Reducir nuestro impacto medioambiental

Reducir nuestro impacto medioambiental

En 2019, el Parlamento Europeo declaró una emergencia climática y medioambiental a nivel global después de que los científicos advirtieran de que el mundo podría haber sobrepasado una serie de puntos de inflexión respecto al clima.  En la actualidad, las empresas se apresuran a buscar formas de reducir las emisiones de carbono y, como uno de los mayores emisores, el sector de la fabricación debe participar. Przemyslaw Falek, director de rendimiento de EU Automation, analiza las ventajas de invertir en procesos de fabricación sostenibles. 

El mundo va camino de haber consumido recursos equivalentes a cuatro Tierras cuando lleguemos a 2050, y las emisiones de CO2 deben reducirse a prácticamente la mitad para 2030 a fin de proteger el planeta de la amenaza adicional del cambio climático. 

En este momento, los fabricantes tienen la responsabilidad de reducir las emisiones de carbono tanto para aminorar sus efectos medioambientales negativos como debido a la opinión de los consumidores. Según un estudio realizado por FMCG Gurus, el 64 % de los 20 000 consumidores que participaron en la encuesta a nivel mundial estaba preocupado por el medioambiente, mientras que el 61 % de los encuestados indicaba que las marcas debían hacer más para proteger el medioambiente. 

Los fabricantes también deben contemplar el impacto que la opinión de los consumidores más jóvenes tendrá en su futuro. Por ejemplo, un estudio realizado por inRiver descubrió que el 20 % de los consumidores encuestados solo compraba productos sostenibles y que el 63 % de las personas dejará de comprar una marca si se entera de que tiene un impacto negativo en el medioambiente.

A medida que las expectativas de los consumidores cambian, los fabricantes deben hacer un esfuerzo consciente por reducir las emisiones y suministrar productos más sostenibles para garantizar su futuro.

Las preocupaciones de los fabricantes 

La Unión Europea ha presentado una estrategia a largo plazo para lograr el objetivo de que Europa sea neutra en cuanto a emisiones de carbono para 2050. La estrategia expone con claridad cómo el hecho de invertir en tecnologías, educar a la gente y adaptar las políticas industriales puede ayudar a todos los sectores a alcanzar dichos objetivos. A pesar de esta estrategia y de las evidencias de que la neutralidad respecto a las emisiones de carbono puede ser factible para 2050, algunos fabricantes siguen mostrándose escépticos respecto a la eficiencia que pueden aportar las alternativas sostenibles a sus procesos actuales. 

Algunas empresas son reacias a invertir en nuevos materiales o desarrollar procesos porque no pueden garantizar su éxito. Implantar nuevas máquinas o herramientas puede ser costoso y requiere tiempo para garantizar que los empleados estén adecuadamente instruidos y se sientan cómodos con los nuevos procesos.

No obstante, los fabricantes que inviertan en tecnologías sostenibles también estarán invirtiendo en el futuro de la empresa. Aumentar la eficiencia es la mejor forma de incrementar la sostenibilidad, por lo que conforme los fabricantes introduzcan más automatización en las fábricas, observarán una mejora en la productividad y una reducción en los costes de residuos y energía.

Economía circular

Habitualmente, los fabricantes siguen una economía lineal con una mentalidad de «coger, fabricar y desechar», fomentando la cultura de usar y tirar que tan negativamente ha repercutido en los recursos naturales del planeta. Aquellos fabricantes que deseen reducir su impacto medioambiental deben plantearse de qué forma aprovechar la economía circular puede cambiar nuestro enfoque respecto a la producción y eliminación de productos. 

El enfoque circular se centra en las cinco erres: reparar, reutilizar, renovar, refabricar y reciclar. Su objetivo consiste en evitar que los productos terminen en los vertederos. Para lograrlo, utiliza recursos, productos, piezas y materiales de formas nuevas y eficaces a fin de ampliar la vida útil del material y reducir la contribución de las empresas a los desechos mundiales. Los fabricantes deben plantearse en qué áreas de la cadena de suministro pueden aplicar los conceptos de la economía circular al tiempo que impulsan la productividad para comenzar a obtener resultados.

Henkel

Los fabricantes que sean reacios a invertir en nuevos sistemas más sostenibles se pueden fijar en las instalaciones de bajo consumo para buscar inspiración. El experto tecnológico de adhesivos alemán Henkel lleva adoptando un enfoque visionario para apoyar el progreso medioambiental desde hace más de 140 años, desarrollando productos innovadores que ayudan a los usuarios finales a reducir su huella de carbono. 

Hace poco, la empresa introdujo una gama de adhesivos y revestimientos que pueden mejorar la reciclabilidad del embalaje flexible y utilizan contenido reciclado en nuevos embalajes. Por ejemplo, la empresa desarrolló su pasta de soldadura Loctite GC10 para que gozara de un mayor periodo de conservación sin necesidad de refrigeración, reduciendo los desechos de los productos y eliminando la necesidad de procesos con una huella de carbono alta, como el almacenamiento y el envío refrigerados. Henkel también colaboró con el fabricante de plásticos Borealis and Borouge para desarrollar un embalaje flexible y más sostenible que mantuviera el atractivo del producto en la estantería pero redujera la huella de carbono general del embalaje.

La empresa tiene la visión a largo plazo de convertirse en una empresa positiva para el clima y reducir su huella de carbono en un 75 % para 2030. Para lograrlo, ha adoptado varias medidas, como cambiar a fuentes de energía renovables, invertir en materias primas sostenibles y ayudar a socios y proveedores a fijar objetivos de eficiencia, que ya contribuyen en la consecución de su objetivo. 

Henkel demuestra a otras empresas que invertir en sostenibilidad en toda la cadena de suministro puede reducir el impacto medioambiental, disminuir los costes y también beneficiar a otros miembros de la cadena de suministro, como socios, proveedores y clientes.

Tecnologías sostenibles 

Reducir las emisiones de carbono no siempre exige la renovación completa de las instalaciones. La inversión en tecnologías que se puedan integrar en la línea de montaje existente puede ayudar a los fabricantes a realizar cambios positivos de forma inmediata. Las tecnologías avanzadas como los sensores, los análisis predictivos y la computación en la nube son capaces de reducir el impacto medioambiental del sistema actual de un fabricante al encontrar áreas de la cadena de suministro que no estén funcionando lo más eficientemente posible. 

Los fabricantes pueden conectar sensores inteligentes a los equipos de la fábrica y supervisar áreas como el rendimiento de las máquinas y el uso de energía. Muchos hogares utilizan contadores inteligentes para reducir sus facturas de suministros públicos, y los fabricantes pueden hacer uso de tecnologías similares para determinar si son capaces de ser más eficaces energéticamente. La electricidad inteligente y los contadores de agua y gas conectados al Internet de las cosas (IdC) ofrecen datos de uso precisos que los fabricantes pueden utilizar para determinar dónde pueden disminuir el consumo y reducir costes.

Mirar al futuro 

Muchos fabricantes ya están logrando grandes progresos en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, sigue quedando un largo camino para alcanzar el objetivo de un planeta neutro en cuanto a emisiones de carbono para 2050. Para materializarlo se necesita un mayor número de fabricantes que establezcan objetivos claros de sostenibilidad, se planteen cómo utilizar materiales y recursos energéticos más éticos, e inviertan en tecnologías que puedan ayudar a mejorar la eficiencia y reducir los residuos.  

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