¿Podría el trabajo remoto convertirse en la nueva normalidad?

¿Podría el trabajo remoto convertirse en la nueva normalidad?

En 2015, una encuesta entre propietarios de empresas realizada por Virgin Media Business pronosticó que el 60 % de los empleados de oficinas trabajaría regularmente desde casa en 2022. Este año, la interrupción global nos llevaron a superar prematuramente esa cifra. La mayoría de los trabajadores de oficina comenzaron a trabajar desde casa para garantizar la continuidad de los negocios. ¿Podrían implicar nuestras experiencias actuales de trabajo a distancia que continuaremos superando esa predicción?

En este artículo, Alex Darby, jefe de personal de EU Automation, analiza de qué forma pueden adoptar las empresas una nueva era de trabajo. 

Las empresas, en particular las de los sectores industriales, suelen centrarse en cómo hacer que la producción sea lo más eficiente posible. En 2020, directores de todo el mundo tuvieron que hacer una rápida transición al trabajo desde casa para mantener la productividad durante la interrupción que se produjo a nivel mundial. Algunas empresas probaron el teletrabajo por primera vez y otras ampliaron sus actuales políticas de trabajo flexible. Así pues, ¿qué conclusiones podemos sacar de esta interrupción y cómo podemos aplicarlas a nuestro futuro entorno de trabajo para que el personal sea lo más eficiente posible?

Ir a una oficina para trabajar ocho horas diarias no es una opción que funcione para todo el mundo, ya que el desplazamiento puede resultar costoso, ser estresante y consumir mucho tiempo. Ahora los empleados exigen más a sus empresas para que aumenten la flexibilidad, convencidos de que reducir el estrés y el tiempo malgastado mejorará su bienestar y sus resultados. Los trabajadores pueden elegir sus horarios en función de su productividad personal, cambiar reuniones largas por videoconferencias eficientes y lograr un mejor equilibrio entre el trabajo y sus responsabilidades personales. 

Implementación

La comunicación es clave en los negocios, por lo que cuando la reciente pandemia provocó que un mayor número de personas trabajara desde casa, las empresas tuvieron que encontrar la forma de mantenerse conectadas. Parece que la solución más popular fueron las plataformas de videoconferencias: Zoom, por ejemplo, experimentó un aumento del tráfico diario del 535 % y notificó 200 millones diarios de participantes en reuniones en marzo de 2020. Del mismo modo, los usuarios activos diarios de la aplicación de comunicación Microsoft Teams aumentaron de 20 millones de usuarios activos en noviembre de 2019 a 44 millones en marzo de 2020.

A largo plazo, la opción del trabajo a distancia es más complicada de lo que parece, ya que se necesita algo más que elegir una buena plataforma de videoconferencias. Las empresas deben plantearse de qué manera puede acceder su equipo de forma segura y eficaz a los contenidos desde distintos entornos. Cada empresa se organizará de una manera diferente; por ejemplo, los empleados pueden utilizar portátiles corporativos o dispositivos personales. Las empresas deben considerar cuál es el mejor entorno para su equipo. Por ejemplo, ¿deberían alojar un servidor al que accedan los empleados utilizando una VPN, almacenar los datos utilizando un entorno basado en la nube y acceder a los contenidos en plataformas compartidas como Google Drive o Microsoft Teams? 

¿Se quedarán obsoletas las oficinas?

A medida que más empresas adoptan el trabajo a distancia y menos gente está en la oficina en todo momento, puede que las empresas reduzcan las estaciones de trabajo y el espacio de oficina disponibles. Sin embargo, las empresas no deberían eliminar del todo los espacios de trabajo personales. El teletrabajo puede mejorar la productividad, pero las empresas también deben ser conscientes de la importancia de un espacio de trabajo en grupo.

Adoptar la cultura de la empresa y desarrollar relaciones puede resultar difícil de lograr digitalmente. Las empresas deben plantearse cómo pueden adaptar el espacio de trabajo para mantener esas relaciones tan importantes y fomentar la comunicación, la colaboración y la participación. Por ejemplo, los espacios para reuniones más amplios pueden servir de espacio para reuniones de empresa, sesiones de formación y eventos donde todo el equipo pueda congregarse. 

Los espacios flexibles pueden adoptar distintas formas, como puede ser un espacio adaptado a la actividad en el que los empleados elijan dónde trabajar en función de la tarea, oficinas compartidas o espacios de cotrabajo que las empresas compartan.

«La gente empieza a darse cuenta de que necesitamos contar con diferentes tipos de infraestructuras, porque no hacemos lo mismo durante todo el día», explicó Christhina Candido, doctora en Ingeniería Civil por la Universidad de Sídney. «Hay partes del día en las que necesitas acudir a un espacio en el que te puedas concentrar, y otras en las que estás encantada de pasar un rato con tus compañeros. Y luego hay ocasiones en las que realmente necesitas tener un momento para ti misma». Las oficinas deberían encontrar un término medio para satisfacer esas necesidades de los empleados.

¿Podría funcionar para la fábrica?

Algunas tareas, en particular en la fabricación, requieren que los trabajadores realicen labores físicas utilizando maquinaria que no puede salir de la instalación. La necesidad de contar con trabajadores humanos también supone que la industria esté menos preparada que otros sectores a la hora de adoptar el trabajo flexible. 

Leesman, especialista en rendimiento en el lugar de trabajo, publicó una encuesta realizada a más de 700.000 empleados de todo el mundo sobre su experiencia trabajando desde casa. De los 52.240 encuestados de los sectores de la fabricación y la ingeniería, el 53 % no tenía ninguna experiencia en el teletrabajo. Por su parte, el 52 % de los trabajadores de otros sectores habían trabajado regularmente desde su casa o al menos tenían cierta experiencia al respecto. Entonces, ¿puede el sector de la fabricación adoptar esta nueva forma de trabajar?

Tecnología flexible

Aunque un trabajador de fábrica no pueda realizar todas sus tareas mediante un servicio de videoconferencia, los directores de instalaciones sí pueden invertir en tecnologías que aumenten la flexibilidad. La realidad virtual (RV), por ejemplo, permite la colaboración entre equipos de diferentes áreas de la empresa, o incluso de diferentes regiones geográficas. Los fabricantes podrían utilizar la RV para organizar reuniones, formar a nuevos empleados utilizando una máquina y herramientas virtuales o permitir que varios equipos colaboren en un proyecto desde diferentes ubicaciones. 

Los dispositivos ponibles también pueden mejorar la colaboración entre los trabajadores de la fábrica y el personal directivo, que podría trabajar desde casa. Por ejemplo, los directivos pueden acceder a los datos de los dispositivos ponibles utilizados por el personal de la fábrica para visualizar las operaciones desde sus hogares y garantizar que el personal sea productivo y esté seguro. Los empleados de la fábrica también pueden utilizar dispositivos ponibles y realidad aumentada (RA) para acceder de manera inmediata a datos o información en tiempo real que puedan ayudarles a realizar tareas, como el mantenimiento de máquinas, de forma precisa y rápida.

El lugar de trabajo futuro no será el mismo para todos; ciertas tareas aún requieren contar con personal en las fábricas u otras instalaciones. Sin embargo, creemos que todas las empresas pueden aprender de esos meses en los que el mundo entero estuvo trabajando desde casa. Mejorar la flexibilidad podría ser la respuesta para mejorar la productividad.

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