Entrevista

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Gavin Harrison
Element Logic requiere mucha menos superficie y espacio ocupado en comparación con los almacenes manuales y con otras soluciones automatizadas. Esto significa menos desarrollo de construcción para almacenes nuevos o de grandes dimensiones.
Gavin HarrisonElement Logic

¿Podría describir brevemente Element Logic y contarnos cómo se creó la empresa?

Harrison... Element Logic se fundó en 1985 para optimizar el rendimiento de los almacenes. Nuestros primeros productos automatizados eran carruseles verticales. Al principio, escribimos nuestro software basándonos en un cronómetro y contando los pasos de los trabajadores de almacén. Ahora, aunque nuestros métodos han progresado, la esencia de nuestro producto sigue siendo la tecnología de preparación de pedidos automatizada e inteligente perfeccionada gracias a nuestro propio software.

En 2013, el inventor de los robots de AutoStore, Ingvar Hognaland, y nuestro fundador Kjell Blakseth se reunieron e intercambiaron ideas en una feria comercial. Seis meses después, Element Logic construyó las primeras instalaciones de AutoStore del mundo y, en 2015, comenzamos a vender nuestras soluciones de AutoStore fuera de los países nórdicos. Al año siguiente, más del 50 % de los ingresos de Element Logic procedía de fuera de Noruega, lo que nos llevó a abrir nuestra oficina alemana, seguida de las del Reino Unido y Francia.

En 2020, ganamos todos los derechos de distribución europeos para AutoStore e iniciamos operaciones a gran escala en Polonia y Benelux. Otro hito fue la asociación con Right Hand Robotics para lanzar un brazo robótico con tecnología de aprendizaje automático.

¿Cuáles son los principales productos y servicios de Element Logic?

Harrison... Mediante las sinergias entre el hardware a medida de AutoStore y nuestro software especializado eManager, ofrecemos soluciones de almacén automatizadas a medida. AutoStore consta de cinco componentes: una rejilla de aluminio construida para adaptarse a cualquier espacio, robots que preparan y entregan pedidos, contenedores para mantener el inventario, un controlador para gestionar la red y la infraestructura, y puertos que entregan los productos recogidos al operario para su posterior manipulación.

Gracias a nuestro sencillo software eManager, los operarios de almacén mantienen el control constante de la ubicación y el inventario de los productos, y cuentan con procesos a medida de mercancías recibidas, gestión de devoluciones, reposición y recogidas. El software se integra fácilmente con cualquier ERP o WMS para adaptarse a las necesidades y preferencias del cliente. También ofrece asistencia al operario de AutoStore integrada.

eOperator es un brazo robótico que se puede instalar en una estación de preparación de pedidos y que puede recoger artículos que nunca antes haya visto. Su «cerebro» se ejecuta en una potente unidad fotovoltaica diseñada para procesar grandes cantidades de datos rápidamente, mientras que el aprendizaje automático le permite realizar diversas tareas. El número de puntos de contacto humanos disminuye drásticamente, lo que hace que el flujo del almacén al cliente sea más eficiente.

Con nuestra automatización de almacén adaptada a AutoStore, la manipulación del flujo de materiales es una parte esencial de la solución integral para optimizar el flujo de entrada y salida de las mercancías.

¿Cuál es la principal innovación que aportan al mercado?

Harrison... Nuestra principal innovación es el concepto de OneTouch Despatch, destinado a eliminar por completo los procesos de despilfarro de las operaciones de un cliente en lugar de limitarse a automatizar los procesos manuales existentes. Por ejemplo, el uso de robots AMR en lugar de carritos manuales, o el uso de un clasificador de bolsitas para secuenciar pedidos en lugar de clasificarlos manualmente en una pared de estanterías.

¿Cuál es el mayor reto que tuvo que superar la empresa?

Harrison... El incendio de Ocado, durante el cual se quemó un almacén hace dos años tras un fallo eléctrico con un robot, y la consiguiente mala percepción por parte de clientes potenciales y compañías de seguros que pensaban que los sistemas Ocado y AutoStore eran lo mismo.

Aunque los conceptos son similares, existen claras diferencias que hacen que AutoStore sea mucho más seguro. Por ejemplo, los robots de AutoStore están fabricados con metal, no plástico, lo que ayuda a evitar incendios, convirtiéndolos así en una opción más segura. Además, tienen diferentes baterías y estrategias de carga. Por otra parte, los contenedores de Ocado están perforados, lo que permite la entrada de aire que aviva un incendio, mientras que este no es el caso de los robots AutoStore.

Nuestro reto consistió en garantizar a los clientes y a las aseguradoras que AutoStore tiene su propia solución y productos únicos y en reforzar nuestra experiencia en automatización de almacenes, así como nuestro compromiso con la seguridad.

¿De qué forma se relacionan sus productos y servicios con el creciente uso de la automatización en la industria?

Harrison... La automatización es la esencia de lo que hacemos. Abordamos casi todos los aspectos y requisitos clave de la automatización en el mercado. Reducimos la necesidad de mano de obra manual, ya que nuestro sistema puede lograr el mismo rendimiento con un número significativamente menor de operarios, remediando así la actual escasez de mano de obra.

Element Logic requiere mucha menos superficie y espacio ocupado en comparación con los almacenes manuales y con otras soluciones automatizadas. Esto significa menos desarrollo de construcción para almacenes nuevos o de grandes dimensiones.

El sistema AutoStore requiere muy poca energía en comparación con otros, lo que reduce la huella de carbono de la empresa y contribuye a sus objetivos de sostenibilidad. En algunos casos, podemos conseguir que todo el sistema funcione con paneles solares renovables instalados en el techo de las instalaciones.

Nuestra solución automatizada es completamente flexible y escalable, por lo que puede adaptarse y lidiar fácilmente con los cambios del mercado, desde la pandemia de la COVID-19 hasta el floreciente mercado del comercio electrónico.

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