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mayo 15, 2019

4 min de lectura

OPC UA en la fábrica inteligente

OPC UA en la fábrica inteligente

La historia de la torre de Babel describe una época en la que todos los seres humanos compartían un mismo idioma. Cuando los babilonios decidieron construir una torre lo suficientemente alta como para llegar al cielo, Dios intervino y creó un gran número de idiomas para que los constructores no pudiesen entenderse entre ellos. ¿Cuál fue el resultado? La torre nunca se pudo acabar.

Un idioma único y unificador no solo resulta útil a la hora de construir una torre, también supone una ventaja en entornos de automatización industrial. El hecho de que los equipos de una planta no utilicen el mismo protocolo de comunicación puede afectar negativamente a su capacidad de compartir información. En la era del Internet industrial de las cosas (IIdC), la conectividad es fundamental para mantener la competitividad, y ese es el motivo por el que la Open Platform Communications Foundation desarrolló un protocolo multiplataforma.

El intérprete de las fábricas inteligentes

La Arquitectura Unificada de la Open Platform Communications (OPC UA, por sus siglas en inglés) es un protocolo de comunicaciones de máquina a máquina para la automatización industrial. La OPC UA es una arquitectura de código abierto, independiente de plataformas y protocolos, y que cuenta con un modelo de datos muy rico y extensible. Y otro aspecto importante, la OPC UA se concibió teniendo en cuenta la ciberseguridad: su diseño es totalmente seguro, con funciones de validación, encriptación y autenticación integradas.

Gracias a la OPC UA, los equipos de diferentes proveedores pueden comunicarse entre sí, lo que resuelve el problema de interoperabilidad para los fabricantes. Además de conectar controladores lógicos programables (CLP) de diferentes proveedores, el protocolo también permite la conexión de sistemas de control de supervisión y adquisición de datos (SCADA), sistemas de ejecución de fabricación (MES) y sistemas de planificación de recursos empresariales (PRH) para obtener una visión vertical de la fábrica. Al conectarse a la nube, los responsables de las plantas pueden acceder de forma remota a la información para obtener una visión general de toda la planta en tiempo real.

La OPC UA ofrece conectividad unificada de un modo rentable, ya que no es necesario que los fabricantes modifiquen las máquinas que ya tienen. El servidor de OPC convertirá el protocolo de comunicación del CLP o de cualquier otro componente de los equipos al protocolo OPC. Por lo tanto, incluso las pequeñas y medianas empresas se pueden beneficiar de contar con una conectividad total en sus procesos de producción. Las ventajas que ofrece la OPC UA hacen que ya esté siendo utilizada por 50 millones de máquinas en todo el mundo.

Una fábrica en la que todos sus componentes, y mejor aún, todos sus sistemas se puedan comunicar disfrutará de numerosas ventajas. Por ejemplo, los fabricantes con sistemas conectados a la nube pueden controlar sus procesos en la planta de forma remota, lo que significa que no es necesario desplazarse a las instalaciones para realizar reparaciones sencillas. Si un componente sufre una avería, el fabricante puede identificar el problema de forma rápida y solicitar un componente de repuesto, con lo que se limitan los costosos tiempos de inactividad.

Es posible que los problemas de comunicación impidiesen la construcción de la torre de Babel, pero no tienen por qué evitar que su proyecto de fábrica inteligente sea un éxito. La OPC UA proporciona un sistema sencillo y eficaz que permite la comunicación en toda su fábrica.

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