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noviembre 11, 2020

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Cómo energizar las líneas de producción de automóviles para la era de los VE
Cómo energizar las líneas de producción de automóviles para la era de los VE

Los vehículos diésel y de gasolina tienen los días contados

En la Tierra hay un coche por cada cinco personas, aunque los vehículos diésel y de gasolina tienen los días contados ante el avance de los VE en el mercado. Esto supone que unos 1400 millones de coches pronto quedarán obsoletos, provocando así trastornos a muchos de los sectores complementarios.

El sector automovilístico del Reino Unido es un activo valioso. En 2019, facturó 82 000 millones de GBP y añadió un valor de 18 600 millones a la economía británica. No obstante, si tenemos en cuenta el reciente compromiso que ha adquirido el Gobierno del Reino Unido para prohibir la venta de vehículos híbridos y de combustible desde 2035, es obvio que se avecinan cambios drásticos en ese sector.

El sector de la automoción tendrá que pasar a producir los VE a un ritmo de más de 5000 millones de libras esterlinas al año si quiere cumplir el plazo de 2035. Se trata de un desafío considerable, pero el sector de la automoción está especialmente equipado para superarlo.

En la actualidad, la incertidumbre domina el mercado de los EV y es probable que continúe así durante los próximos años debido a que los consorcios internacionales están luchando entre sí por obtener la supremacía. Los sectores de los VE aún siguen buscando su sitio, en marcado contraste con los sectores de los vehículos tradicionales, que han tenido más de un siglo para adaptarse a las normas y los reglamentos.

Por consiguiente, cada fabricante de equipos originales (OEM) de VE ha desarrollado internamente sus propias normas, y eso conlleva que la tecnología incorporada a VE aparentemente similares, como el VW ID.3 y el Model 3 de Tesla, pueda ser considerablemente diferente.

No obstante, existe un mismo denominador común. Si bien las cadenas de transmisión, los motores y las cajas de cambios pueden diferir según el fabricante y entre vehículos, dentro de la batería de prácticamente cualquier VE moderno se encuentra la humilde pila de iones de litio (Li-ion).

La batería es la clave del éxito

La batería es actualmente la pieza clave de los VE, algo que es poco probable que cambie mientras los consumidores busquen gran autonomía, facilidad de carga y una prolongada vida útil. La consecuencia es que, dado que las baterías son tan importantes y caras, circularizar esa economía resulta crucial.

Cuando las baterías de los VE llegan al final de su vida útil, lo ideal es reciclarlas. En la actualidad, muchos OEM realizan el reciclaje internamente, retirando las baterías de VE gastadas para dejarlas en granjas de baterías y otros lugares. Pero conforme el mercado madura, será inevitable la intervención de empresas y organizaciones terceras. En ese contexto, dado que hay varias baterías en cada VE, el reciclaje se convierte en una tarea monumental que no hará más que intensificarse.

Un punto crítico dentro del reciclaje de las baterías es la fase de la recogida en la que cada batería se traslada desde grandes contenedores de transporte y almacenaje hasta la cinta transportadora de la línea. En una línea de producción, donde el producto es uniforme y predecible, esos pasos de recogida se realizan siempre con la ayuda de la robótica automatizada. Un sistema que pueda recoger con fiabilidad baterías dispersas sin ningún orden de distintos OEM, de diferentes formas y tamaños, y desde un contenedor, constituye un planteamiento completamente distinto.

Los sistemas de recogida automatizados modernos, como el 3D Area Sensor de Fanuc y los robots manipuladores, hacen posible esta tarea. El 3D Area Sensor de Fanuc explora primero el contenedor de entrada y, a continuación, el director de piezas decide la próxima pieza que resulta más rápida de recoger, para comunicar después las órdenes de accionamiento al robot manipulador.

Esos sistemas son ideales para clasificar y manipular las baterías de los VE. La combinación de robot sensor y manipulador permite identificar y recoger con facilidad las baterías dañadas y deformes, así como hacerlo en condiciones de poca iluminación, de forma completamente automática y lo más rápidamente posible.

Dado que el mercado de los VE está muy enfocado a las baterías, el mercado de la automoción está destinado a seguir el mismo camino. La capacidad para manipular rápidamente baterías de VE, y las celdas que contienen, resulta clave para una línea de producción de alto rendimiento asociada a los VE.

A medida que los 1400 millones de coches de combustión interna dejan paso rápidamente a los VE, es probable que esa capacidad pase a ser un factor decisivo que determine la diferencia entre el éxito o el fracaso de las empresas, o entre un rendimiento alto o bajo.

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