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noviembre 21, 2018

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El medioambiente: ¿la última víctima de la moda?

El medioambiente: ¿la última víctima de la moda?

¿Cuánta agua se necesita para fabricar un pantalón vaquero? Nada más y nada menos que 7600 litros, según el libro de Stephen Leahy, “Your Water Footprint: The shocking facts about how much water we use to make every day products” (Su huella hídrica: los datos chocantes sobre la cantidad de agua que usamos para elaborar productos cotidianos). La moda rápida es notoriamente perjudicial para el medioambiente. Si bien parte de su impacto es inevitable, los fabricantes pueden adoptar medidas para mejorar su huella de carbono.

El fenómeno conocido como moda rápida se basa en una elevada productividad que permite producir nuevos artículos a gran velocidad. Además de la enorme cantidad de agua que se necesita para este tipo de producción, el proceso también requiere el uso de productos químicos tóxicos para teñir los tejidos. De hecho, los colorantes textiles son el segundo mayor contaminante del agua limpia en todo el mundo. En países como Indonesia, los toxicólogos han denunciado la presencia de niveles tóxicos de mercurio, plomo y arsénico en el agua de los ríos cercanos a los centros de producción textil.

Según el Carbon Trust, la fabricación de productos textiles también representa alrededor del 3 % de la producción global de emisiones de dióxido de carbono cada año. Evidentemente, el constante apetito del mundo por la moda rápida está teniendo un efecto negativo en el medioambiente. Pero, ¿cómo pueden los fabricantes marcar la diferencia?

Los fabricantes pueden adoptar medidas para mejorar su cadena de suministro eligiendo proveedores de tejidos y tintes más sostenibles. Sin embargo, en el mundo de la moda rápida, el aumento de los costes de adquisición puede tener un efecto significativo en los beneficios y en la capacidad competitiva en general.

Ahora bien, los fabricantes pueden realizar pequeños cambios para mejorar sus líneas de producción, sin experimentar ningún aumento en los costes. Mejorar el rendimiento de la maquinaria es una de las formas más fáciles y rentables de aumentar la eficiencia, al tiempo que se reducen los costes operativos.

Realizar cambios desde el interior de la fábrica

Algunos equipos de fabricación, como motores, ventiladores y bombas, suelen trabajan a mayor velocidad o a mayor intensidad de la necesaria, lo que supone un derroche de energía y puede provocar que las máquinas se averíen antes de lo esperado. Los motores son el elemento que genera más emisiones de carbono en el sector de la fabricación, por lo que pueden tener gran repercusión en la huella de carbono de las instalaciones. Sin embargo, mejorar su eficiencia resulta sencillo.

Una opción consiste en comprar un motor más pequeño y de alto rendimiento que funcione a la velocidad óptima para completar la producción. Aunque se trata de una forma sencilla de reducir las emisiones de carbono, también puede ser una solución costosa. Otra opción es obtener un variador de velocidad (VDV) o un arrancador suave para poder controlar la potencia y la velocidad del motor durante su funcionamiento.

Con el uso de la automatización inteligente, el motor puede identificar exactamente cuánta energía se necesita para funcionar de forma efectiva, lo que permite usar justamente la cantidad necesaria. Los fabricantes pueden comprar variadores de velocidad nuevos, así como versiones reacondicionadas u obsoletas si el fabricante de equipos originales (OEM) ya no produce el equipo necesario.

Para mejorar el impacto ambiental del sector de la moda rápida es necesario algo más que invertir en variadores de velocidad. Si bien los fabricantes no pueden controlar cada aspecto de la producción de moda ni, desde luego, ahorrar 7600 litros de agua por cada pantalón vaquero, sí que pueden realizar pequeños cambios para mejorar el rendimiento de las máquinas en la planta de fabricación.

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