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junio 15, 2017

5 min de lectura

Diseñando para la Industria 4.0

Diseñando para la Industria 4.0

Cuando en 2009 se construyó el rascacielos “walkie-talkie”, se hizo con la idea de crear un espacio habitable de categoría superior para cientos de ciudadanos londinenses acaudalados. Sin embargo, resultó ser un perfecto ejemplo de miopía del diseñador, un fenómeno que ocurre cuando un producto agrada al diseñador pero no cumple las especificaciones. 

La curvada parte frontal del rascacielos “walkie-talkie” actúa como un espejo cóncavo durante dos horas al día, enfocando luz a las calles, lo que provoca que la temperatura de la carretera llegue a alcanzar los 91 ºC. Esta crítica, junto con muchas otras, hizo que el edificio fuera merecedor de la Carbuncle Cup de 2015, un premio que se concede al peor nuevo edificio del Reino Unido.

Al igual que los arquitectos, los ingenieros de diseño tienen que adaptar sus trabajos a sus entornos, especialmente ahora que la Industria 4.0 continúa revolucionando los niveles de automatización en las fábricas.

Tiempos de cambio

Las funciones que desempeñan los ingenieros de diseño van a cambiar de dos formas distintas a medida que las fábricas vayan incorporando más tecnologías digitales y procesos automatizados a sus operaciones. En primer lugar, los ingenieros de diseño deben asegurarse de que los equipos diseñados para emplearse en un entorno de Industria 4.0 sean compatibles con otros sistemas, con el fin de que sigan funcionando en los años siguientes. Si una pieza se queda obsoleta durante el ciclo de vida de la máquina, los ingenieros de diseño pueden confiar en proveedores de piezas industriales obsoletas especializados, como EU Automation, para que les suministren piezas de repuesto a la mayor brevedad posible y reducir así la probabilidad de que se produzcan tiempos de inactividad.

En segundo lugar, es importante que los ingenieros de diseño estén al día sobre los últimos avances tecnológicos a su disposición. Tal vez exista una forma más eficiente de fabricar un producto que utilice una tecnología nueva. Si el ingeniero de diseño no conoce la aplicación durante la fase de diseño, puede que se pierda una oportunidad vital de mejorar el proceso de fabricación.

Una de las prioridades básicas de los ingenieros de diseño consiste en la eficiencia del proceso de diseño. Mediante la transparencia de información y los análisis predictivos, los ingenieros de diseño pueden desarrollar y mejorar sus procesos de diseño para futuros productos, sacando el máximo provecho de los datos relevantes obtenidos del proceso de fabricación.

Seguridad

Los sistemas diseñados para las fábricas de la Industria 4.0 deben disponer de protocolos e interfaces de datos adecuados a fin de ser compatibles con el Internet de las cosas (IoT) y otros componentes de la Industria 4.0.

Con la convergencia de la Tecnología operativa (TO) y la Tecnología de la información (TI), se debe otorgar prioridad a la seguridad de los datos de fabricación y de los procesos. Utilizar los protocolos correctos puede derivar en beneficios inherentes de la propia seguridad. Por ejemplo, el protocolo de comunicación máquina a máquina OPC UA cuenta con medidas de seguridad integradas para evitar que los virus pasen de un aparato a otro durante las comunicaciones.

Fabricación

Los ingenieros de diseño pueden aprovecharse de las funciones de la Industria 4.0, tales como la simulación, los gemelos digitales y la puesta en servicio virtual. Dichas tecnologías permiten que los ingenieros de diseño vean y comprendan las operaciones de una línea de producción antes de que se cree. Esto supone poder observar cada fase de producción y asegurarse de que el diseño sea compatible y se fabrique de la forma más eficiente.

Los ingenieros de diseño tienen que estar al corriente de los avances de la Industria 4.0, ya que algunos de estos avances aportarán nuevas tecnologías que podrían mejorar los productos finales que diseñan. Deben anticiparse y asegurarse de tener una perspectiva más amplia con el fin de evitar cometer errores como la miopía del diseñador.

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