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junio 07, 2022

7 min de lectura

Crear un futuro mejor para la fabricación inteligente.
Crear un futuro mejor para la fabricación inteligente.

Colaboración hombre-máquina: tres lecciones que podemos aprender de Automate 2022

Del 6 al 9 de junio de 2022, miles de participantes se reunieron en Automate, la exposición de automatización industrial celebrada en Detroit, Michigan (Estados Unidos). La feria, que es la mayor de su clase en Norteamérica, se considera una de las más influyentes del sector de la automatización industrial y ofrece una perspectiva general de las tecnologías más innovadoras para la fabricación inteligente.

Organizada por la Asociación para el Avance de la Automatización (A3), Automate reúne a más de 500 expositores y a miles de asistentes y partes interesadas en la fabricación inteligente. Este año, una de las principales áreas de atención fue cómo hacer frente a la crisis de mano de obra mediante estrategias que aplican las últimas tecnologías de automatización para promover una nueva reserva de talentos al tiempo que se retienen los existentes. La gran dimisión, un fenómeno por el que una cifra récord de empleados comenzó a renunciar voluntariamente a sus puestos de trabajo desde la segunda mitad de 2020, hizo de esa crisis una temática habitual. 

Entre los numerosos recursos —desde un Día para el desarrollo del personal hasta pautas para que los trabajadores desarrollen competencias orientadas a trabajar con las tecnologías en constante evolución de la Industria 4.0 del futuro— surgieron tres temas principales. En primer lugar, que las soluciones flexibles y fáciles de programar tienen la capacidad de atraer a los empleados y mejorar sus competencias. En segundo lugar, que la automatización puede dar lugar a un rendimiento de la inversión más rápido y a una menor rotación de personal. En tercer lugar, que la auténtica colaboración entre humanos y robots puede ser más fácil que nunca.

El futuro es flexible 

Las soluciones robóticas flexibles y fáciles de integrar fueron un asunto de suma importancia en Automate. Se ofreció un programa de conferencias dedicado a los robots colaborativos, con el anuncio de nuevos lanzamientos de productos por parte de algunos de los principales actores del sector. Por ejemplo, Boston Dynamics, el fabricante de Spot, uno de los robots más apreciados del mundo, anunció nuevas e interesantes incorporaciones a la cartera de la empresa, entre las que se incluían soluciones dinámicas y compactas diseñadas para acceder a los espacios a los que la mayoría de los robots no pueden llegar mientras siguen manipulando grandes cargas, como Stretch, un robot de almacén polivalente que representa la primera incursión de la empresa en la automatización de almacenes.

No obstante, a muchas empresas les preocupa la complejidad de la puesta en marcha y la integración de un cobot. En respuesta a esas preocupaciones, Automate presentó diferentes métodos de implementación adaptados a todas las necesidades, incluidos una integración clásica y los robots personalizables. También hay soluciones «plug and play» que puede implementar uno mismo sin necesidad de codificación. Robotiq, por ejemplo, ofreció una sesión en la que comparaba diferentes métodos de integración, algunos de los cuales incluyen tutoriales fáciles de seguir que muestran cómo configurar el flujo de trabajo de un cobot simplemente moviendo su brazo en la dirección deseada. 

El rendimiento de la inversión rápido es una realidad

El programa de conferencias puso de relieve la necesidad de contar con soluciones robóticas que generen un valor inmediato y prometan un rendimiento de la inversión (ROI) más rápido. Silas Robertson, de Olympus Controls, sugirió que algunas de las opciones más rentables se encuentran en aplicaciones como la soldadura, la supervisión de máquinas, la paletización, la inspección y la transferencia de materiales. Estas tareas, tradicionalmente llevadas a cabo por empleados humanos, ahora pueden delegarse en los cobots, lo que agiliza los procesos repetitivos, al tiempo que permite a los trabajadores centrarse en áreas que requieren razonamiento o destreza manual.

En medio de una escasez mundial de competencias, las conferencias destacaron la necesidad de aprovechar la automatización para retener a los empleados. Lou Finazzo, de FANUC, subrayó que los fabricantes deberían ir más allá de la reducción de costes y tener en cuenta otras variables clave a la hora de considerar el ROI de la robótica y la automatización, como empoderar a trabajadores cualificados, mejorar el compromiso y la moral del personal y promover un cambio cultural hacia la adopción de tecnologías futuras.

El equipo ganador

Por último, Automate puso de relieve la necesidad de contar con aplicaciones verdaderamente colaborativas que permitan a los humanos y a los robots sacar el máximo provecho los unos de los otros.

Por ejemplo, Stu Shepherd, director de desarrollo vertical de Universal Robots, explicó que la mejor manera de gestionar tareas complejas, como soldar, es mediante una combinación de cobots y humanos cualificados que trabajen en equipo. Más concretamente, los cobots pueden ocuparse de los pasos repetitivos o peligrosos, mientras que los humanos se centran en las tareas que requieren una destreza especial. También argumentó que los cobots no solo son capaces de aumentar la productividad de los soldadores cualificados, sino que también ayudan a atraer y retener al talento en el sector.

Por otra parte, varios ponentes destacaron que ahora resulta completamente seguro que los cobots trabajen junto a las personas. Sugirieron que se eliminaran las restricciones tradicionales impuestas por las normas de seguridad a fin de crear un espacio de trabajo verdaderamente colaborativo. Además, una mayor simplicidad de algunos métodos de programación, como la orientación manual, permite empoderar a los empleados para trabajar con tecnologías que puedan controlar y comprender. 

A pesar de la crisis de mano de obra y el estancamiento económico que actualmente asolan a la industria, las soluciones propuestas en Automate 2022 nos dan esperanza para creer en un mañana mejor en el sector de la fabricación inteligente.

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