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aprile 13, 2022

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Modernizzare i processi attraverso una digitalizzazione innovativa.
Modernizzare i processi attraverso una digitalizzazione innovativa.

In che modo i piccoli produttori possono implementare le tecnologie digitali

Industry 4.0, o la quarta rivoluzione industriale, è comunemente nota per la sua spinta verso un maggior numero di applicazioni di automazione e tecnologia digitale. Considerando che i report del governo britannico del 2017 mostrano che una maggiore digitalizzazione potrebbe aggiungere 455 miliardi di sterline all'economia del Regno Unito, non sorprende che le aziende stiano cercando di attuare questi cambiamenti. Tuttavia, a causa dell'elevato costo iniziale legato alla creazione di una fabbrica intelligente, molti piccoli produttori non possono tenere il passo con le loro controparti più grandi.

La digitalizzazione industriale offre enormi vantaggi ai produttori: non solo potrebbe aumentare i profitti all'interno di un'azienda, ma persino migliorare la produttività del 25%. Tuttavia il costo, il rischio, la complessità e la mancanza di competenze digitali applicabili rendono difficile per i produttori più piccoli implementare questo cambiamento rivoluzionario. Quindi, come possono le piccole aziende manifatturiere tenere il passo con la concorrenza?

Considerando che negli ultimi due anni molte aziende hanno risentito della pandemia di COVID-19 e della conseguente instabilità economica, è diventato chiaro che le realtà in grado di adattarsi e rispondere rapidamente ai cambiamenti sono quelle con strumenti e processi flessibili al cambiamento; e gli strumenti digitali offrono tale flessibilità.

Vi sono molti modi in cui i piccoli produttori possono superare questi ostacoli, come partire in piccolo e concentrarsi sui piccoli cambiamenti che l'azienda può realizzare invece di cimentarsi in progetti grandi, costosi e gravosi che possono richiedere anni prima di realizzare un profitto. Ad esempio, le aziende possono acquistare cobot a basso costo come il braccio cobot a sei assi di Automata a 5.000 sterline o possono installare sensori sulle apparecchiature esistenti per contenere i costi. L'implementazione di molti piccoli cambiamenti digitali può avere l'impatto di un grande cambiamento senza le sfide aggiuntive che si presentano con progetti più grandi come problemi di integrazione, formazione e manutenzione aggiuntiva.

Altri modi in cui le aziende possono ridurre le sfide della digitalizzazione riguardano la responsabilizzazione dei propri dipendenti. Il vecchio stile di gestione dei comandi e dei controlli è obsoleto, mentre le aziende di successo utilizzano approcci ibridi top-down e bottom-up. Ciò significa che, invece di salire nella catena di comando per risolvere i problemi, i datori di lavoro stanno offrendo ai collaboratori più vicini al problema la possibilità di creare una soluzione e pensare a nuove idee in linea con la mission generale definita dalla dirigenza esecutiva. Ciò può contribuire a innalzare il morale, la produttività e a ridurre la pressione sui responsabili.

La soluzione perfetta con il minimo investimento

Questi suggerimenti non sono l'unico modo in cui i produttori possono implementare la digitalizzazione. Il Prof. Duncan McFarlane dell'Università di Cambridge ha fondato un programma presso l'Institute for Manufacturing di Cambridge volto a educare le piccole imprese sulle tecnologie digitali per il settore manifatturiero. McFarlane ha coniato il programma "Digital Manufacturing on a Shoestring" (Passaggio alla produzione digitale con il minimo investimento). 

La produzione digitale con il minimo investimento è ritenuto un approccio a basso rischio e a basso costo alle soluzioni digitali. Per creare questo programma, il team di McFarlane ha censito e classificato le tecnologie a basso costo, organizzandole poi in una serie di 59 aree di soluzioni digitali che possono essere riutilizzate, adattate e combinate. 

Alcune delle soluzioni di questo programma includono microcomputer di classe consumer come Raspberry Pi, e sensori a basso costo. Queste alternative economiche possono essere inserite in un involucro protettivo, per proteggerle dall'ambiente della fabbrica senza spendere un capitale. Utilizzando questo programma, 14 partner di settore hanno avviato o completato con successo un progetto pilota con una soluzione Shoestring, fornendo un feedback incredibilmente positivo. 

Sebbene la digitalizzazione industriale possa essere difficile da implementare per le piccole imprese, non è impossibile. Con consigli utili e alternative a prezzi contenuti, tutte le aziende manifatturiere possono ora passare a Industry 4.0.

Per rimanere aggiornati sulle ultime novità che influenzano il settore manifatturiero, visitate il polo di conoscenze di EU Automation.

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