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marzo 13, 2019

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Attraversare la "valle della morte"

Attraversare la "valle della morte"

Anche se le aziende impiegano una notevole quantità di tempo e di denaro per trasformare un'idea commerciale in un prodotto, gli anni investiti nella ricerca non si traducono necessariamente in un successo. La mossa più astuta è scegliere di investire in innovazione.

Samuel West ha aperto il Museo dei Fallimenti per esporre i prodotti che sarebbe stato meglio abbandonare in fase di sviluppo. Qui potete vedere una gamma di prodotti che si sono rivelati un insuccesso poco dopo il loro lancio sul mercato, dalle bacchette doppie per tamburo al videoregistratore Betamax. Anche se il principale obiettivo del museo è l'intrattenimento, i produttori possono trarne una lezione in materia di ricerca e sviluppo.

L'attività di ricerca e sviluppo (R&S) incoraggia l'innovazione e aiuta le imprese a lanciare sul mercato prodotti commerciabili. Secondo l'Office for National Statistics, nel 2017 le imprese del Regno Unito hanno speso 23,7 miliardi di sterline in R&S. Nonostante questa cifra continui a crescere di anno in anno, il governo del Regno Unito intende dedicare più risorse alla ricerca. La Strategia industriale per il 2017 ha evidenziato la volontà del governo di aumentare l'investimento totale in R&S portandolo al 2,4% del PIL entro il 2027.

Tuttavia l'aumento della spesa in R&S non garantisce un aumento del numero di prodotti innovativi che entreranno con successo sul mercato. La vita di un prodotto, dalle fasi di ideazione e ricerca fino alle fasi di produzione e rilascio, non segue un processo di evoluzione naturale e molti prodotti possono perdersi lungo la strada, cadendo in ciò che il settore chiama la "valle della morte".

Ad esempio, una volta completati lo sviluppo e il collaudo di un prodotto, le aziende potrebbero essere intenzionate a brevettarne la tecnologia. Tuttavia la difficoltà di ottenere il brevetto potrebbe causare l'abbandono di molti progetti in questa fase. Secondo il Governo del Regno Unito, in assenza di un aiuto professionale solo un richiedente su 20 riesce a ottenere un brevetto. Per ottenere il brevetto possono occorrere anche cinque anni, di conseguenza aumenteranno i costi per i produttori e quando il prodotto arriverà finalmente sul mercato potrebbe ormai non essere più così innovativo.

Allora i produttori come possono essere certi di riuscire a trasformare la ricerca in un prodotto commerciabile?

Flessibillità

Le competenze richieste per sviluppare un prodotto sono molto diverse da quelle necessarie per fabbricarlo e commercializzarlo. Questo significa che gli sviluppatori possono creare un prodotto difficile da fabbricare e che lo stabilimento potrebbe non disporre al suo interno delle competenze per realizzarlo.

I produttori possono contribuire a supportare i ricercatori ridimensionando la loro linea di produzione in modo che possa adattarsi ai diversi prodotti che possono fabbricare.

Chiedere aiuto

I governi e le imprese di tutto il mondo stanno investendo nella commercializzazione delle attività di ricerca e sviluppo nel settore manifatturiero per imporre il proprio Paese come innovatore leader del settore.

Il Manufacturing Technologies Centre (MTC) del Regno Unito persegue l'obiettivo di colmare il divario tra mondo accademico e industriale offrendo alle imprese uno stabilimento all'avanguardia nel Regno Unito, da utilizzare per fabbricare prodotti più velocemente, con una qualità superiore e a un costo minore. I ricercatori hanno anche l'opportunità di lavorare in un ambiente che consente di sviluppare e collaudare nuovi prodotti su scala industriale.

Se i produttori non vogliono finire in un museo dedicato ai fallimenti devono trovare un modo per evitare di cadere nella "valle della morte". Durante lo sviluppo di una nuova tecnologia, un nuovo prodotto o un nuovo servizio, la collaborazione è fondamentale. Se il mondo accademico e le imprese lavorano insieme per sviluppare nuove idee, possono condividere competenze, risorse e conoscenze tali da garantire che un prodotto possa superare agevolmente tutte le fasi del processo di sviluppo.

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