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janvier 22, 2020

5 min de lecture

Technologie intelligente de modernisation
Technologie intelligente de modernisation

Moderniser les équipements existants

Après s’être fait confisquer ses appareils par sa mère, une adolescente est devenue virale en utilisant Twitter depuis son réfrigérateur. C’est l’aspect inattendu de sa réaction qui a suscité beaucoup d’attention : nous n’avons en effet pas l’habitude d’associer la communication avec les réfrigérateurs, ni d’ailleurs avec tout autre équipement ancien.

Les anciens équipements n’ont pas été conçus pour communiquer, mais on peut leur donner un nouveau souffle en y intégrant des technologies intelligentes, même s’ils ont plus de 20 ans. La modernisation évite de remplacer tout un système en ajoutant les fonctions nécessaires à l’équipement déjà en place.

Les difficultés rencontrées avec les anciens équipements

Les équipements existants fonctionnels, tels que les moteurs, les capteurs et les API, constituent souvent la base d’une usine. Avec l’avancée des technologies, ces machines peuvent nécessiter l’intégration de machines plus récentes équipées de systèmes de collecte des données et de fonctions de communication. Ceci peut engendrer des difficultés pour les fabricants en termes de connectivité et d’interopérabilité.

La production de nouvelles machines et la saturation du marché s’accélèrent alors que les modèles anciens n’ont pas atteint leur limite de durée de vie. Même si la technologie évolue, nous ne souhaitons pas pour autant abandonner les équipements existants, car le remplacement des éléments principaux d’une installation peut s’avérer long et coûteux. Toutefois, les fabricants ne veulent pas passer à côté de la possibilité de collecter des données sur leurs processus et leurs équipements susceptibles de leur fournir des informations précieuses. Alors, hormis la suppression de systèmes entiers et leur remplacement par des équipements nouvelle version, quelles solutions s’offrent à nous ?

Trouver une solution

Les ingénieurs concepteurs doivent tendre à mettre en œuvre une feuille de route des capacités numériques existantes de l’usine et se concentrer sur les objectifs et les actions qui permettront d’augmenter efficacement la valeur de l’entreprise. Il se peut que certains équipements doivent être remplacés par de nouvelles technologies, toutefois moderniser les équipements existants viables avec des technologies intelligentes peut s’avérer bien plus économique que de remplacer l’ensemble de la ligne de production et permettre de prolonger leur durée de vie.

La numérisation complète, verticale et horizontale, de toute l’usine est le rêve ultime de nombreux fabricants ainsi que de leurs fournisseurs et distributeurs. Heureusement, les fabricants qui se tournent vers cet objectif n’ont pas besoin d’investir dans une grande quantité de nouveaux équipements. La mise à niveau des systèmes passe par l’amélioration de l’interaction homme-machine en modernisant l’interface homme-machine (IHM) avec une interface graphique conviviale, telle qu’un écran tactile ou en y ajoutant des fonctionnalités. Par exemple, une IHM peut être facilement intégrée dans un système en y connectant un USB RS-232, RS-485 entre l’IHM et l’API. Si les unités sont dotées de fonctions sans fil, l’opération est encore plus simple.

Des capteurs intelligents, capables de mesurer les vibrations, la température et la pression, peuvent être installés sur les machines existantes permettant de collecter des données et de les communiquer sur l’ensemble du réseau de l’usine. Ceci peut s’intégrer à une démarche de maintenance prédictive pour recueillir des informations sur les performances des machines et les futurs besoins en termes de maintenance. Si un capteur intelligent détecte un risque de panne pour une pièce, le fabricant peut prendre des mesures pour commander une pièce de rechange.

Bien que ces étapes simples ne répondent pas à l’ambition d’exploiter chaque pièce de l’équipement depuis votre réfrigérateur intelligent, elles offrent un bon point de départ pour accéder, surveiller et contrôler les données à distance dans les usines.

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