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mai 04, 2022

6 min de lecture

Trois solutions potentielles pour maintenir les coûts au plus bas
Trois solutions potentielles pour maintenir les coûts au plus bas

Hausses du prix de l'énergie — trois technologies pour aider les fabricants à y faire face

La hausse de l'inflation et les perturbations sociopolitiques à l'échelle internationale ont entraîné une hausse soudaine du prix des combustibles fossiles. Cela a entraîné une hausse des factures énergétiques pour les fabricants de tous les secteurs, avec de graves répercussions sur leur capacité à maintenir la production sans entraîner de coûts supplémentaires pour leurs clients. Mais comment les fabricants peuvent-ils faire face aux hausses de prix ? Et la technologie peut-elle les aider ?  

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, le secteur manufacturier a démontré une capacité remarquable à faire face aux situations imprévues et à s'adapter rapidement aux nouvelles méthodes de travail. Aujourd'hui, les fabricants sont confrontés à un autre défi : une augmentation soudaine des coûts énergétiques. 

Plusieurs organismes commerciaux ont récemment averti que cette situation s'avérerait extrêmement difficile pour les entreprises qui opèrent dans les secteurs grands consommateurs d'énergie. Par exemple, un porte-parole de la British Ceramic Confederation a déclaré à la BBC que certains membres seraient contraints d'arrêter la production. 

Heureusement, investir dans les bonnes technologies peut aider les fabricants à minimiser leur dépendance aux prix volatils des combustibles fossiles, préservant leurs activités sur le long terme. Mais quelles sont les technologies qui offrent le retour sur investissement (ROI) le plus rapide ?

Micro-réseaux à faible émission de carbone

Un micro-réseau est constitué d'un point de couplage commun (PCC), d'une source d'alimentation en énergie et d'un système de stockage de chargement/déchargement, tel que des batteries. Les micro-réseaux traditionnels dépendent des combustibles fossiles, mais ceux à faible émission de carbone utilisent des sources renouvelables, telles que des panneaux solaires ou des éoliennes. 

Comme le prix des énergies renouvelables et des solutions de stockage modernes chute, les micro-réseaux à faible émission de carbone peuvent offrir des économies significatives tout en réduisant l'empreinte carbone d'une entreprise et, par conséquent, ses taxes environnementales. 

En outre, les micro-réseaux offrent une énergie fiable indépendamment du réseau principal, protégeant les entreprises contre les perturbations pouvant résulter de cyberattaques ou de bouleversements politiques. Cela est particulièrement utile dans les secteurs où la sécurité est primordiale, comme les centres de données et les bases militaires. 

Processus de transformation des déchets en énergie

La transformation des déchets de production en énergie utilisable est un excellent exemple d'économie circulaire. De l'énergie peut être récupérée dans les déchets à l'aide de plusieurs techniques pour transformer les sous-produits des processus de fabrication en électricité, en chaleur et même en carburant de transport. 

La méthode la plus courante de transformation des déchets en énergie est l'incinération, mais cette technique n'est pas respectueuse de l'environnement. Les technologies émergentes peuvent produire de l'énergie à partir de déchets sans combustion directe, comme la gazéification, la pyrolyse et la dépolymérisation thermique. Cependant, ces méthodes nécessitent tout de même des températures élevées.

Les technologies non thermiques, en revanche, sont totalement respectueuses de l'environnement. Parmi elles, la digestion anaérobie est l'une des plus populaires, en particulier dans les usines de transformation alimentaire. Cette méthode peut réutiliser n'importe quel type de déchet organique en le décomposant dans un réservoir sans oxygène et en le transformant en biogaz et en bio-engrais. 

En conséquence, elle est idéale pour les entreprises qui produisent de grandes quantités de déchets organiques, comme les usines de transformation alimentaire, les brasseries et les distilleries. Le coût initial de cette technologie verte peut généralement être amorti en moins de cinq ans. 

Récupération de la chaleur

Selon le Community Research and Development Information Service (CORDIS) de la Commission européenne, entre 20 et 50 % de l'énergie utilisée dans les procédés industriels est simplement libérée dans l'atmosphère. 

Cependant, la chaleur générée par les processus industriels peut être capturée et réutilisée, l'excès de chaleur étant vendu. Le processus est relativement simple et repose sur l'extraction de la chaleur résiduelle des gaz d'échappement, des fluides ou de l'air chaud, à l'aide d'une technologie dédiée, telle que les échangeurs thermiques ou les pompes à chaleur. Les échangeurs thermiques sont particulièrement utiles et offrent d'excellentes capacités de récupération d'énergie, augmentant la production de chaleur d'une chaudière de plus de 20 % dans certains cas.

Cela est essentiel dans les industries qui opèrent régulièrement à des températures très élevées, telles que le travail des métaux, les usines chimiques, la céramique et le verre. La chaleur récupérée peut être utilisée dans les étapes ultérieures du processus de fabrication, telles que le préchauffage des fours et fourneaux, ou peut être employée pour le chauffage des locaux. 

Face aux événements mondiaux qui affectent les prix du carburant, les fabricants peuvent se sentir impuissants, mais investir dans les bonnes technologies est la première étape pour reprendre le contrôle.

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