Entrevista

1 min de lectura

Kevin Brundish
nuestro equipo desarrolló una celda de alta potencia para el sector de la automoción con un rendimiento superior al de cualquier producto genérico
Kevin BrundishAGM Batteries

¿Podría describir brevemente AGM Batteries y contarnos cómo se creó la empresa?

Brundish... AGM Batteries empezó siendo una empresa conjunta entre AEA Technology, GS Yuasa y Mitsubishi Materials que se fundó a finales de la década de los noventa. En un principio, la empresa fabricaba baterías de iones de litio de alta calidad para distintos mercados, como el del gas y el petróleo, y el de defensa.

Conforme el sector fue creciendo, la competencia aumentó y resultaba complicado seguir el ritmo de los fabricantes con mayor capacidad. En diciembre de 2013, AMTE Power Limited adquirió AGM Batteries Ltd para ofrecer servicios nuevos y personalizados a una serie de sectores.

Actualmente, contamos con 50 empleados distribuidos entre el equipo de gestión de Londres, el equipo de diseño de Oxfordshire y la planta de fabricación de Thurso (Escocia), donde diseñamos nuevas tecnologías de celdas y las transferimos a la producción. Haber invertido en automatización durante los últimos años nos permite apoyar cada fase de la cadena de suministro de la fabricación de celdas a fin de desarrollar las baterías que las empresas precisan.

¿Cuáles son los principales productos y servicios de AGM Batteries?

Brundish... Dado que somos un equipo pequeño en un mercado muy grande, sabemos que no podemos tener éxito si nos limitamos a ofrecer los mismos productos que las empresas de grandes dimensiones. En lugar de invertir en aumentar nuestra producción, decidimos hacerlo en automatización y optimizar nuestra planta para fabricar productos alternativos.

Actualmente, estamos especializados en la fabricación de celdas de alta potencia en formato plano y cilíndrico. No se trata de soluciones genéricas y listas para usar, ya que nuestros diseñadores colaboran con los clientes en mercados nicho para desarrollar el producto exacto que necesitan y lo envían a nuestras instalaciones de Thurso para su fabricación. Por ejemplo, una empresa de automoción que fabrique vehículos normales podría comprar celdas a cualquier empresa del mercado. Sin embargo, un fabricante de vehículos todoterreno o de alta velocidad necesita una batería de gran rendimiento y más capacidad para almacenar energía, algo de lo que no suelen disponer los fabricantes tradicionales.

¿Cuál es el mayor reto que tuvo que superar la empresa?

Brundish... El mercado mundial de baterías siempre ha tenido una envergadura considerable. A su vez, la demanda de energía más limpia y eficiente hará que el mercado siga creciendo. Los fabricantes de mayor capacidad que elaboran baterías genéricas pueden ampliar sus instalaciones, invertir en los equipos más recientes y ofrecer un mayor volumen de celdas a los clientes para adaptarse a la evolución del mercado, pero esa tarea no es tan fácil para nuestro equipo.

Tras adquirir la empresa hace cinco años, comenzamos a considerar cambiar el modelo de negocio para ofrecer productos que los usuarios finales no pudieran encontrar en otros lugares. Ahora hemos configurado cadenas de suministro capaces de evolucionar y fabricar productos que satisfagan las necesidades futuras del mercado.

¿Cuál es la principal innovación que aportan al mercado?

Brundish... Hemos desarrollado una serie de líneas de productos específicas para satisfacer las necesidades de nuestros clientes de la mejor forma posible. Por ejemplo, nuestro equipo desarrolló una celda de alta potencia para el sector de la automoción con un rendimiento superior al de cualquier producto genérico. A medida que el sector de la automoción va invirtiendo en nuevas formas de transporte y distribución, como pueden ser los vehículos todoterreno, los drones y las aeronaves eléctricas, necesita celdas que rindan mejor, como las celdas de alta potencia que suministran una aceleración más rápida con una batería del mismo tamaño.

También somos líderes mundiales en el desarrollo de celdas de batería de iones de sodio como alternativa a las de iones de litio. Los dos materiales tienen un rendimiento similar en cuanto al almacenamiento de energía, pero las celdas de iones de sodio son más seguras y más baratas cuando se fabrican en grandes volúmenes.

¿Cómo se relaciona el producto o servicio con el creciente uso de la automatización?

Brundish... La automatización ha cambiado AGM Batteries en lo que respecta tanto a la demanda de los clientes como a nuestros procesos internos. Nuestra fábrica comenzó siendo una instalación manual que únicamente contaba con el equipamiento indispensable, pero no pudimos ignorar el rápido crecimiento del sector ni la introducción de la automatización.

 El mercado de las baterías ha cambiado drásticamente durante los últimos años y se prevé que crezca aún más. Dado que cada vez más sectores invierten en automatización para desarrollar equipos más sofisticados, AGM Batteries debe innovar para poder competir, especialmente en el mercado de la automoción. La creciente demanda de vehículos eléctricos aumenta la demanda de celdas con excelente capacidad para almacenar energía.

Ya nos hemos introducido en esos mercados y queremos incrementar nuestra línea de fabricación para ofrecer productos que satisfagan sus requisitos concretos. Invertir en automatización nos ha ayudado a reducir costes, así como a mejorar la calidad, la repetibilidad y la sostenibilidad.

Un toque blando/ ¿Cómo puede la robótica blanda mejorar la automati...

Más entrevistas

[{ "site.code": "es", "general.cookie_message": "Este sitio web utiliza cookies para asegurarse de obtener la mejor experiencia en nuestro sitio web.", "general.cookie_learnmore": "Más información", "general.cookie_dismiss": "¡Lo tengo!" }]