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agosto 08, 2019

5 min de lectura

Reducir el uso del carbón

Reducir el uso del carbón

El Reino Unido, cuna de la revolución industrial, ha dependido del carbón durante siglos. Sin embargo, en los últimos años, los avances en las tecnologías vinculadas a las energías renovables han aumentado el uso de estas y han llevado a una reducción en el uso del carbón. En la segunda mitad de mayo de 2019, por primera vez desde la revolución industrial, el Reino Unido logró el récord de permanecer dos semanas sin quemar carbón. La pregunta es: ¿qué podemos hacer para seguir haciéndolo a largo plazo?

En abril de 2019, National Grid Electricity System Operator (ESO) anunció que podrá suministrar todo el sistema eléctrico británico con cero emisiones de carbono para 2025. Para lograr este objetivo hará falta integrar nuevas tecnologías en el sistema, como estaciones eólicas en tierra y paneles solares en las casas, a fin de aumentar la cantidad de energía renovable generada. Otra estrategia consiste en aumentar la participación de la demanda, utilizando sistemas inteligentes para gestionar y controlar el sistema en tiempo real. Para facilitar un poco más esta labor, las empresas pueden reducir su uso eléctrico.

Reducir la demanda de motores eléctricos

Los motores eléctricos de velocidad fija tradicionales cuentan con dos configuraciones: encendido y apagado. Esto se debe a que el motor se mueve por electricidad a una frecuencia establecida, por lo que la única manera de ajustar su velocidad es con un freno, ya sea mecánico o eléctrico. En consecuencia, los motores desperdician mucha energía. Si tenemos en cuenta que aproximadamente una cuarta parte de la electricidad generada en el mundo se utiliza para hacer funcionar motores eléctricos industriales, se pueden obtener beneficios tangibles por poco que se aumente su eficiencia. Una opción para cambiar esta situación consiste en utilizar accionamientos de velocidad variable (VSD), los cuales ajustan la velocidad del motor modificando la potencia suministrada en función de la velocidad que sea necesaria.

Mantenimiento predictivo

Si el mantenimiento no se realiza de manera proactiva, los fabricantes pueden experimentar una eficiencia baja en el funcionamiento de sus equipos. En los sectores donde el calor es un factor importante, como la panificación o la metalurgia, los hornos o calderas necesitan energía adicional para calentar, lo que aumenta el uso de energía. Al recopilar y analizar los datos de los sensores instalados en los equipos de sus instalaciones, los fabricantes pueden prever cuándo se producirán averías en las piezas y planificar el mantenimiento de manera que se minimicen los tiempos de inactividad.

La opción de reacondicionar

Últimamente se ha hecho mucho hincapié en los plásticos de usar y tirar, en su repercusión en los océanos y en lo que podemos hacer para luchar contra este problema. Si bien no es probable que encontremos un motor eléctrico surcando el Pacífico, sí que podemos aplicar gustosamente los conceptos de reutilización, reciclaje y economía circular al entorno industrial. Al igual que las botellas de plástico, si podemos reutilizar piezas reacondicionadas, podemos ahorrarnos toda la energía y los materiales necesarios para fabricar una pieza nueva.

¿Por qué malgastar dinero en comprar el último modelo recién llegado de fábrica si una configuración previa puede hacer el trabajo igual de bien? Aunque parezca una pregunta obvia, puede resultar complicado obtener la pieza adecuada si no estamos organizados. Con un poco de trabajo preparatorio y una relación con un proveedor de equipos de automatización de confianza, puede identificar en qué casos el uso de piezas reacondicionadas u obsoletas puede beneficiar tanto a su empresa como al planeta.

Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que el Reino Unido pueda vivir permanentemente sin carbón. Los fabricantes pueden aportar su granito de arena adoptando medidas que eliminen la dependencia de la red eléctrica, con la ventaja adicional de que al mismo tiempo reducen sus facturas energéticas.

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