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enero 28, 2020

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Los smartphones y la economía circular

Los smartphones y la economía circular

¿Qué hace con su viejo smartphone cuando deja de necesitarlo? Lo más probable es que lo guarde. Según una encuesta llevada a cabo por la Royal Society of Chemistry (RSC), en el 45 % de los hogares británicos hay entre dos y cinco dispositivos electrónicos que no se inutilizan.

Debido a que los lanzamientos de nuevos smartphones son cada vez más frecuentes, los consumidores se sienten presionados para adquirir el dispositivo más reciente. Y no solo es eso; algunos fabricantes de smartphones, como Samsung y Apple, han sido multados por promover la obsolescencia planificada al ofrecer actualizaciones de software que deterioran el rendimiento de sus dispositivos, a fin de alentar a los clientes a comprar teléfonos nuevos.

El efecto colateral de esta práctica son los aproximadamente 40 millones de artilugios sin usar que están guardados en los armarios y cajones de los hogares británicos. Además de smartphones, una cuarta parte de los encuestados por la RSC afirma haberse quedado con un ordenador portátil que no usa. En muchos casos se guardaron como repuestos, algunos a la espera de ser vendidos y otros porque sus dueños no sabían cómo reciclar los residuos electrónicos.

Uno de los principales problemas de la acumulación de aparatos electrónicos es el agotamiento de metales preciosos, como el tantalio, el indio y el itrio. Reciclar esos materiales daría lugar a un menor agotamiento de los recursos naturales y, por otro lado, evitaría que el dispositivo acabara en el vertedero.

Los componentes y la economía circular

Al igual que el mercado de los smartphones, la innovación tecnológica en el sector de la fabricación se ha acelerado y ha acortado el ciclo de vida útil de los productos, de modo que los profesionales industriales se sienten forzados a comprar más tecnologías para la fábrica.

Cuando un componente se avería, se puede recurrir a la economía lineal (coger, fabricar, usar y tirar) o a la economía circular. Imagine que su motor deja de funcionar debido a una sobretensión que daña los componentes. El enfoque lineal en esta situación consiste en deshacerse del modelo antiguo y comprar otro nuevo y flamante de sustitución. El enfoque circular consistiría en enviar su equipo averiado a un reciclador que pueda desmontarlo y reciclar las piezas. Si su motor no está demasiado dañado, podría enviarlo para que lo remodelaran o reconstruyeran, a fin de que pueda ser acogido en un nuevo hogar afortunado.

También tendrá que considerar la compra de un componente de repuesto. Aunque pueda resultar más complicado solicitar un repuesto, especialmente si su motor es obsoleto, EU Automation le puede ayudar. Un proveedor de equipos de automatización fiable es capaz de ofrecerle un motor reconstruido y minuciosamente restaurado según sus especificaciones originales. Alternativamente, puede comprar un motor reacondicionado, lo que supone un proceso algo menos exhaustivo. De cualquier forma, el motor habrá sido sometido a un proceso de control de calidad que garantice que es original y está en buen estado. Por ejemplo, la tecnología de escaneado puede detectar cualquier diferencia entre la pieza reconstruida o reacondicionada y una original de referencia, ideando una forma para corregir cualquier divergencia.

Dado que este enfoque es cada vez más habitual, los equipos de automatización (y, en cierto grado, los smartphones) se diseñan teniendo en cuenta la economía circular, lo que conlleva que se puedan desmontar y reconstruir de una manera cada vez más rápida y sencilla.

Ahora que conoce la alarmante estadística sobre smartphones de la RSC, puede que quiera plantearse reciclar sus dispositivos antiguos. Considere la opción de adoptar un enfoque circular con sus piezas de automatización, además de con sus smartphones. No se arrepentirá.

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