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febrero 13, 2017

10 min de lectura

Competencias para el futuro

Competencias para el futuro

Según un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCED), cerca del 40 % de los empleadores europeos tiene dificultades a la hora de contratar empleados con las competencias necesarias. El problema es especialmente preocupante en el sector de la fabricación. Además de este escollo, un número de empleadores cada vez mayor observa que los nuevos contratados no cuentan con las competencias necesarias para adaptarse a un sector de la fabricación en constante cambio. Pero, ¿de qué competencias estamos hablando y qué podemos hacer para desarrollarlas?

En este número EU Automation comenta las capacidades que necesitarán los ingenieros del mañana y cómo se puede corregir esta falta de competencias.

La inversión en investigación, desarrollo e innovación resulta primordial para los resultados económicos de un país. Un estudio mundial reciente encargado por la Royal Academy of Engineering halló una fuerte correlación positiva entre la capacidad de ingeniería de un país y su desarrollo económico. El sector de la ingeniería constituye un centro neurálgico de investigación y desarrollo y, por eso, es fundamental que tenga acceso a unos trabajadores cualificados y con talento.

Dicho esto, hay dos vertientes en lo que respecta al problema de la falta de competencias: por un lado, la percepción desfasada de los ingenieros y de las profesiones de ingeniería y, por otro, las competencias de la gente joven que se está incorporando al sector.

No es lo que parece

Cambiar la percepción de las profesiones de ingeniería es una parte fundamental de la solución a la falta de competencias. Las percepciones han ido mejorando notablemente a lo largo de los últimos años, en línea con el creciente número de actividades de extensión educativa por parte de la comunidad de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (CTIM). Los programas de extensión educativa son un componente vital a la hora de inspirar a la siguiente generación de ingenieros, dado que el hecho de que los estudiantes disfruten de asignaturas en sus primeros años influye notablemente en su posterior elección de una carrera profesional. Las empresas pueden participar llevando a cabo seminarios, ofreciendo visitas a sus instalaciones o tutelando programas o días de puertas abiertas.

A pesar de una mejor percepción del sector, hay muchos fabricantes que siguen denunciando una gran cantidad de solicitudes de empleo inadecuadas. Dado el reducido número de mujeres que acceden a disciplinas de ingeniería, es obvio que la mitad de la mano de obra potencial queda totalmente excluida. Cambiar el equilibrio entre géneros en las empresas de ingeniería es un desafío continuo en todo el mundo. Las actividades y proyectos de extensión deberían, por tanto, incluir la promoción de asignaturas entre mujeres.

Experiencia relevante

No es solo la escasez de candidatos cualificados lo que provoca problemas a la hora de cubrir vacantes. Otra dificultad proviene de candidatos jóvenes que no cuentan con la experiencia apropiada para un trabajo concreto. En el Reino Unido, una preocupante encuesta reciente llevada a cabo por la Confederación de la Industria Británica puso de relieve que el 44 % de las compañías dedicadas a la ciencia y a la alta tecnología tiene dificultades a la hora de encontrar nuevos empleados con experiencia y con las capacidades CTIM adecuadas. Las prácticas en la industria o un curso de educación superior durante un año entre periodos académicos son una buena forma de que los titulados adquieran experiencia en la industria. Ampliar el número de vacantes para prácticas laborales en los cursos educativos puede ayudar a resolver este problema. 

En la actualidad, la tecnología industrial cambia rápidamente, lo que hace difícil encontrar empleados con experiencia en las tecnologías y prácticas más recientes. A menos que las instituciones educativas estén capacitadas para seguir el ritmo de la innovación tecnológica, puede que a la nueva fuerza laboral se le enseñe material desfasado con el que quede relegada. Hay una masiva solicitud para que las facultades, universidades e instituciones colaboren con las empresas con el fin de garantizar que se aporten las competencias relevantes a la industria a largo plazo.

Las competencias correctas

La introducción en la fabricación de nuevas tecnologías conectadas y habilitadas para la información exige una mano de obra con otras competencias. Aumentar el uso de la tecnología creará oportunidades para que los trabajadores asuman nuevas funciones y responsabilidades. Por ejemplo, la convergencia de la tecnología de la información (TI) y de la tecnología operativa (TO) implica que los trabajadores necesiten ahora la combinación de competencias de ambas disciplinas.

En el entorno actual, cada vez más automatizado, hay una serie de competencias incipientes que resultan esenciales para el éxito de los empleados, como el desarrollo de software, la resolución de problemas en los equipos, el pensamiento crítico, las habilidades de comunicación para el trabajo colaborativo, la destreza manual y la capacidad para realizar pruebas con sistemas complejos. Debido a las tecnologías en evolución, la mano de obra de ingeniería del mañana consistirá en un grupo colaborador, innovador y que se sienta cómodo tanto con la TI como con la TO.

Sustituir a una población laboral envejecida

Parte del problema radica en el gran número de ingenieros que se jubilarán antes de que puedan ser sustituidos. Según la Asociación de Ingenieros Alemanes, cerca del 21 % de los ingenieros de Alemania tiene 55 años o más. Esto hace pensar que puede que los miembros del personal con mayores conocimientos se lleven con ellos su pericia y años de experiencia cuando se jubilen dentro de unos años.

Las empresas deberían centrarse en formar a los trabajadores más recientes de la mano de los miembros con más experiencia de la plantilla para mitigar este riesgo. Transmitir los conocimientos a la siguiente generación resulta fundamental para la productividad de la empresa a largo plazo. A su vez, aquellos empleados más jóvenes que estén familiarizados con las tecnologías digitales podrían formar a personal mayor para que aprenda a usar nuevos dispositivos conectados.

Tecnologías conectadas

A pesar de que la aparición de la Industria 4.0 ha cambiado los requisitos en cuanto a competencias en el ámbito de la automatización industrial, también tiene el potencial de disminuir el efecto de la falta de competencias en ciertos aspectos. Unos dispositivos cada vez más inteligentes y conectados pueden aliviar la carga de los profesionales de mantenimiento, diagnóstico y reparación.

El mantenimiento predictivo permite que los sistemas industriales sean capaces de cursar pedidos automáticos de repuestos a empresas como EU Automation sin demasiada intervención humana. Esto reduce la presión de tener que evaluar constantemente el estado de los equipos por parte del personal de mantenimiento.

También se pueden enviar directamente datos de producción en tiempo real a la persona pertinente que esté operando un sistema de control central, disminuyendo así la complejidad de tareas para trabajadores inexpertos en la planta de producción. El acceso a un sistema de control central conectado promueve además el trabajo colaborativo y sin restricciones geográficas. Si una empresa se da cuenta de que la cantera de talentos local no es suficiente, las tecnologías conectadas permiten buscar asistencia remota de un profesional con experiencia en cualquier parte del mundo.

Cabe recordar que corregir la falta de competencias en el ámbito de la fabricación no gira solo en torno a aumentar cifras, sino que consiste también en ver qué es lo que pueden hacer la industria y las instituciones educativas para seguir el ritmo del cambio tecnológico y adaptar la formación en consecuencia. De esta forma, la fuerza laboral presente y futura estará en posesión de las competencias necesarias para la industria, con el valor añadido de saber que mejorar la percepción a través de las actividades de extensión también atraerá a nuevos trabajadores hasta la planta de producción.

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