Wie kleine Hersteller digitale Technologien einsetzen können

Die Industrie 4.0 in der Fertigung ist gemeinhin für ihren Vorstoß in Richtung Automatisierung und digitale Technologieanwendungen bekannt.

 

Angesichts von Berichten der britischen Regierung aus dem Jahr 2017, aus denen hervorgeht, dass eine stärkere Digitalisierung der britischen Wirtschaft 455 Milliarden Pfund einbringen könnte, ist es keine Überraschung, dass Unternehmen versuchen, diese Veränderungen umzusetzen. Aufgrund der hohen Anfangskosten für die Einrichtung einer Smart Factory können viele kleine Hersteller jedoch nicht mit ihren größeren Konkurrenten mithalten.

Vorteile der industriellen Digitalisierung

Hersteller, die am Prozess der Digitalisierung der Industrie teilnehmen, können dadurch enorme Vorteile erzielen. Sie könnte nicht nur die Gewinne innerhalb eines Unternehmens steigern, sondern auch die Produktivität um 25 Prozent verbessern. Das sind zwei überaus begrüßenswerte Ergebnisse.

Risiken der industriellen Digitalisierung

Dieser revolutionäre Wandel ist jedoch für kleinere Unternehmen nur schwer zu erreichen. Der Grund dafür sind die Kosten, das Risiko, die Komplexität und der Mangel an notwendigen digitalen Fähigkeiten. Wie können also kleine Fertigungsunternehmen mit der Konkurrenz mithalten?

Da viele Unternehmen in den letzten Jahren die Belastungen der COVID-19-Pandemie und der anschließenden wirtschaftlichen Instabilität zu spüren bekamen, wurde deutlich, dass diejenigen, die sich anpassen und schnell auf Veränderungen reagieren können, über Werkzeuge und Prozesse verfügen, die bei Veränderungen flexibel sind. Digitale Werkzeuge können diese Flexibilität bieten.

Es gibt viele Tipps, wie kleine Hersteller diese Hindernisse überwinden können, wie z. B. klein anzufangen und sich auf die kleinen Veränderungen zu konzentrieren, die das Unternehmen ohne großen Aufwand umsetzen kann,  anstatt den Schwerpunkt auf die großen, teuren und aufwändigen Projekte zu legen, die möglicherweise erst nach vielen Jahren die ersten Gewinne generieren.

So können Unternehmen beispielsweise den relativ kostengünstigen sechsachsigen Cobot-Arm Automata für 5.000 £ kaufen. Das Hinzufügen von Sensoren zu älteren Maschinen kann auch dazu beitragen, die Kosten zu senken, wenn sie nachgerüstet werden. Die Implementierung vieler kleiner digitaler Änderungen kann die Wirkung einer großen Änderung haben, ohne die zusätzlichen Herausforderungen, die mit größeren Projekten verbunden sind, wie z. B. Integrationsprobleme, zusätzliche Schulungen und zusätzliche Wartung.

Unternehmen können die Herausforderungen der Digitalisierung auch durch die Befähigung ihrer Mitarbeiter bewältigen. Das alte Managementmodell von Befehl und Kontrolle hat ausgedient. Stattdessen arbeiten erfolgreiche Unternehmen nach hybriden Top-Down- und Bottom-Up-Ansätzen.

Das bedeutet, dass die Arbeitgeber nicht mehr die Befehlskette hinaufgehen, um Probleme zu lösen,  sondern die Personen, die dem Problem am nächsten sind, ermächtigen, eine Lösung zu finden. Darüber hinaus werden dadurch die Mitarbeiter ermutigt, neue Konzepte zu entwickeln, die mit der von der Führungsebene festgelegten übergeordneten Mission übereinstimmen. Dies kann dazu beitragen, die Arbeitsmoral der Mitarbeiter zu verbessern, die Produktivität zu steigern und die Belastung der Manager zu verringern.

Digitale Fertigung für den kleinen Geldbeutel

Diese Vorschläge sind nicht die einzige Möglichkeit, wie Hersteller die Digitalisierung umsetzen können. Professor Duncan McFarlane von der University of Cambridge gründete ein Programm am Cambridge's Institute for Manufacturing. Dieses Programm zielt darauf ab, kleine Unternehmen in digitalen Technologien für die Fertigung zu schulen. Professor McFarlane nennt dieses besondere Programm „Digital Manufacturing on a Shoestring“.

Diese „Digitale Fertigung für den kleinen Geldbeutel“ gilt als ein risikoarmer und kostengünstiger Ansatz für digitale Lösungen. McFarlane und sein Team untersuchten und klassifizierten kostengünstige Technologien. Diese Technologien wurden dann in 59 verschiedene digitale Lösungsbereiche eingeteilt. Zur Erstellung dieses Programms können diese Bereiche wiederverwendet, angepasst und kombiniert werden.

Einige der Lösungen in diesem Programm umfassen Mikrocomputer für Verbraucher, wie den Raspberry Pi und kostengünstige Sensoren. Diese kostengünstigen Alternativen können in einem industrietauglichen Gehäuse untergebracht werden. Dies ist eine kostengünstige Möglichkeit, sie vor den Bedingungen in einer Fabrikumgebung zu schützen.

Mithilfe dieses Programms haben 14 Industriepartner erfolgreich ein Pilotprojekt mit einer Shoestring-Lösung gestartet oder abgeschlossen und dabei ein äußerst positives Feedback gegeben.

Auch wenn die industrielle Digitalisierung für kleine Unternehmen schwierig zu realisieren ist, ist sie nicht unmöglich. Es ist Zeit für alle Industrieorganisationen den Übergang in die Industrie 4.0 zu machen. Insbesondere jetzt, da es hilfreiche Tipps und kostengünstigere Optionen gibt.

Weitere Informationen zu den neuesten Entwicklungen in der Fertigungsindustrie finden Sie im Wissenszentrum von EU Automation.

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