Wie man mit Halbleiter-Obsoleszenz umgeht

Halbleiter haben in den letzten zwei Jahren nationale Schlagzeilen gemacht. Die COVID-19-Pandemie und ihr Dominoeffekt auf globale Lieferketten haben zu Engpässen geführt, die sich auf eine Vielzahl von Branchen ausgewirkt haben.

Gleichzeitig haben zahlreiche Fusionen und Übernahmen von Halbleiterherstellern eines der größten Probleme der Branche verschlimmert – die Obsoleszenz.

Der Mangel an Halbleitern beeinträchtigt die Fähigkeit der Verbraucher, die neueste Mobil- und Computertechnik zu kaufen. Dieser Mangel wirkt sich auch auf die Möglichkeit auf, Autos, Haushaltsgeräte und sogar LED-Leuchten zu kaufen. Trotz ihrer Bedeutung für die Herstellung von Alltagsgegenständen wird die Obsoleszenz von Halbleitern immer mehr zu einem Problem.

Das zunehmende Tempo der Obsoleszenz

1970 gingen Experten davon aus, dass der typische Lebenszyklus von Halbleitern etwa 30 Jahre beträgt.  Im Jahr 2014 verkürzten sie diese Frist auf zehn Jahre. Auf diese Weise wird eine Reduktion um 60 Prozent in weniger als 50 Jahren erreicht. Für die Unterhaltungselektronik ist dies jedoch kein großes Problem, da sie etwa alle sechs Monate neue Smartphones und Laptops herausbringt.

Maschinen, die in der Industrie eingesetzt werden, sind darauf ausgelegt, Jahrzehnte lang zu überleben. Daher kann die kürzere Lebensdauer dieser Teile ein großes Hindernis sein. Die schnelle Obsoleszenz von Halbleitern hat erhebliche Auswirkungen auf stark regulierte Industrien wie die Automotive-, Luft- und Raumfahrt-, Verteidigungs- und Medizinprodukt-Fertigungsindustrie. Die Verwendung einer anderen Komponente als im ursprünglichen Design vorgesehen kann in diesen Bereichen zu zeitaufwändigen Testverfahren führen.

Warum werden Halbleiter schneller als in der Vergangenheit obsolet?

Das liegt zum Teil am natürlichen Tempo des technischen Fortschritts. Führende Halbleiterhersteller wollen ältere Modelle auslaufen lassen. Das heißt, es gibt mehr Raum für effizientere und kostengünstigere Alternativen.

Außerdem sind ältere Modelle normalerweise in ältere Geräte integriert. Diese können sich so stark abnutzen, dass ein kontinuierlicher Support durch den Originalhersteller (OEM) nicht sinnvoll ist.

Seit dem Beginn der COVID-19-Pandemie hat jedoch ein anderes Phänomen zum rasanten Tempo der Halbleiter-Obsoleszenz beigetragen. Der Grund dafür ist eine große Runde von Fusionen und Übernahmen von Anbietern. Zum Beispiel erwarb die chinesische Nexperia im Jahr 2021 die größte britische Chipfabrik, NWF. Im gleichen Jahr wurde Dialog Semiconductor von Renesas und fast zeitgleich Maxim Integrated von ADI übernommen.

In diesem Fall kann das übernehmende Unternehmen beschließen, das Produktportfolio des erworbenen Unternehmens zu optimieren. Daher werden Halbleitern, die weniger gefragt sind, ausgemustert, um der Herstellung neuerer Modelle Vorrang zu geben. Dieser Trend erhöht die Volatilität der ohnehin schon anfälligen Halbleiter-Lieferkette weiter.

Wie gehe ich mit der Obsoleszenz um?

Wenn ein Produkt das Ende seiner Lebensdauer (EOL) erreicht, geben OEM eine Last Time Buy (LTB) Mitteilung heraus. Dies gibt Herstellern in der Regel sechs bis zwölf Monate Zeit, um Komponenten zu kaufen und zu lagern, bevor sie eingestellt werden. LTB garantiert jedoch nicht, dass alle Hersteller, die diese Technologie verwenden, Bestellungen rechtzeitig aufgeben und erhalten können.

Wenn Hersteller über Änderungen in der Branche, Fusionen und Übernahmen auf dem Laufenden bleiben, können sie vorhersagen, welche Komponenten wahrscheinlich eingestellt werden. Um dies zu unterstützen, gibt EU Automation regelmäßig bekannt, wann beliebte Komponenten ihr EOL erreichen. Sowohl in einem Newsletter als auch in den sozialen Medien.

Außerdem müssen sich die Hersteller unbedingt des Risikos von Halbleiter-Obsoleszenzen bewusst sein, die in unternehmenskritischen Geräten integriert sind. Dazu gehört auch, dass sie die Lebensdauer und den Gesundheitszustand dieser Maschinen mit einem angemessenen Programm zur prädiktiven Instandhaltung verfolgen.

Dadurch können sie potenzielle Ausfälle erkennen, bevor sie irreparable Schäden verursachen. Sie können auch schwer zu findende Ersatzteile vor allen anderen bestellen. Ein vertrauenswürdiger Lieferant, der sich auf obsolete Ersatzteile spezialisiert hat, kann ebenfalls eine gute Quelle sein. Denn sie können Herstellern dabei helfen, hochwertige Ersatzteile aus einem globalen Netzwerk qualifizierter Partner zu beziehen.

Diese Strategien werden nicht verhindern, dass Halbleiter obsolet werden. Sie könnten jedoch dazu beitragen, die negativen Auswirkungen von Obsoleszenz auf die Geschäftsergebnisse auszugleichen.

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