Automatisierte Landwirtschaft

Die Landwirtschaft ist eine jahrtausendealte Praxis und hat im Laufe der Zeit einige klar definierte Entwicklungen durchlaufen. Von der Domestizierung von Zugtieren, die das Pflügen effizienter machten, bis hin zu dieselbetriebenen Traktoren – die Landwirtschaft schreitet voran. Was sind also die nächsten Schritte, insbesondere vor dem Hintergrund der Klimakrise?

Da sich das Klima unaufhaltsam verändert, weil die anthropogenen Treibhausgase die Atmosphäre aufheizen, steht die Welt vor zahlreichen Veränderungen. Riesige Gebiete in Zentralafrika und im Nahen Osten trocknen in alarmierendem Tempo aus und hinterlassen karge Wüsten, und ähnlich ausgedehnte Gebiete der sibirischen Taiga tauen zum ersten Mal seit Tausenden von Jahren auf.

Diese besorgniserregenden Auswirkungen verändern die Orte, an denen Nahrungsmittel auf dem Planeten angebaut werden können. Die landwirtschaftlichen Kornkammern Mittelkaliforniens und Chinas könnten erleben, wie ihre Erträge und Felder austrocknen, während andere Länder, die normalerweise zu kalt oder zu trocken für die Landwirtschaft sind, erfolgreich Landwirtschaft betreiben könnten.

Aktive Bewässerung

Ein massiver ökologischer Knackpunkt ist der des Wassers. Wasserrechte sind nichts Neues und liefern zumindest die Handlungselemente für einen vergessenswerteren James-Bond-Film. Scherz beiseite, die Unfähigkeit, sauberes Wasser zu beschaffen, ist ein wachsendes Problem mit ernsten Folgen.

Großbritannien mag zwar Wasser im Überfluss haben, aber in trockeneren Gebieten wie dem mittleren Westen der USA oder dem Nahen Osten kann die Bedeutung von Wasser nicht hoch genug eingeschätzt werden. Da die Sonne Land und Luft aufheizt, verdunstet das Wasser schneller als je zuvor. Dies ist ein solches Problem, dass die Behörden von Los Angeles kürzlich ihre Wasserreservoirs mit fast 100 Millionen schwarzen Plastikbällen füllten, den sogenannten „Shade Balls“, um diese Verdunstungsverluste zu begrenzen, wobei bis zu 80 bis 90 Prozent des Wassers zurückgehalten werden, das normalerweise verloren gehen würde.

Für den Farmer am Ende der Pipeline kann jedoch noch mehr getan werden. Eine aufkommende Technologie, die helfen könnte, ist die solarbetriebene Niederdruck-Tropfbewässerung (LPSPDI).

LPSPDI-Systeme sind eine Alternative zu traditionellen Bewässerungsmethoden, bei denen das Wasser mit Pumpen aus Flüssen oder Brunnen entnommen und dann über offene Aquädukte zu den Pflanzen geleitet wird. Viele Methoden wurden eingesetzt, um den Entnahmevorgang voranzutreiben, wie z. B. einfache Handarbeit oder der Einsatz von Zugtieren. Im 21. Jahrhundert wird diese Arbeit jedoch von kleinen, mit fossilen Brennstoffen betriebenen Pumpen erledigt.

Niedriger Druck, hohe Bedeutung

Wie der Name schon sagt, werden bei den LPSPDI-Systemen die Pumpen stattdessen mit photovoltaisch erzeugtem Strom angetrieben. Nach dem Ansaugen durch die Pumpe wird das Wasser jedoch nicht über ein Aquädukt unter der grellen Sonne transportiert, sondern in einen Speicher geleitet. Dieses Wasser wird erst dann durch geschlossene Rohre abgegeben, wenn die Steuerungssoftware dies zulässt. Das Wasser wird direkt an die Wurzeln der Pflanzen verteilt, wodurch das Problem der Verdunstung fast vollständig vermieden wird.

LPSPDI-Systeme bieten wesentliche Vorteile gegenüber Aquädukten, die über das reine Zurückhalten von Wasser hinausgehen. Sobald sie integriert sind, sind sie dank der erneuerbaren Energiequelle wesentlich energieeffizienter. Sie sind auch regelbar und können die Wasserzufuhr als Reaktion auf die Wetterbedingungen intelligent drosseln und sind bei richtiger Einstellung autonom.

Es ist jedoch nicht alles gut. Da diese Technologie noch in den Kinderschuhen steckt, sind LPSPDI-Systeme auf Mikrochips und andere elektronische Komponenten angewiesen, um zu messen und zu entscheiden, wann das Wasser verteilt werden soll, während herkömmliche Aquädukte, die das Wasser durch die Schwerkraft transportieren, keine solchen Einschränkungen haben.

Der Ausfall von elektronischen Bauteilen bedeutet, dass möglicherweise ganze Felder verdorren. Daher ist ein zuverlässiger Zugang zu Ersatzteilen unerlässlich. Die Zusammenarbeit mit einem Spezialisten für den Vertrieb von neuen, alten und obsoleten Teilen wie EU Automation, der einen Ersatzpumpenmotor, eine Überwachungsschnittstelle und viele andere Ersatzteile innerhalb von 72 Stunden weltweit und weniger als einem Tag innerhalb Europas liefern kann, kann dazu beitragen, unnötige und langwierige Ausfälle zu vermeiden.

Der Klimawandel verspricht, große Teile der Welt, die wir heute für selbstverständlich erachten, ernsthaft umzuwälzen. Wasser ist vielleicht die wichtigste Ressource überhaupt. Deshalb ist es wichtig, dass jeder Tropfen sinnvoll genutzt wird. Genauso wichtig ist es aber auch, die Systeme, über die sie verwaltet werden, am Laufen zu halten.

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