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février 11, 2020

6 min de lecture

Trois technologies qui révolutionnent l'industrie agricole

Trois technologies qui révolutionnent l'industrie agricole

La ferme Rusmoloko, dans le district russe de Ramensky, équipe ses vaches laitières de casques de réalité virtuelle (RV) qui leur montrent des collines vertes et ensoleillées afin de réduire leur anxiété et augmenter leur production de lait. Pour le moment, la RV chez les vaches est juste une expérience isolée, mais d'autres technologies gagnent rapidement du terrain dans ce secteur.

Selon la revue Harvard Business Review, la population mondiale devrait atteindre 9,7 milliards d'ici 2050, avec une augmentation de la demande en produits alimentaires estimée entre 59 et 98 %. Ceci devrait être une bonne nouvelle pour les agriculteurs, à condition d'être capables de profiter de cette situation.

Toutefois, l'agriculture est confrontée à des revenus faibles et à une sérieuse pénurie en main-d'œuvre qualifiée. L'industrie doit donc trouver des moyens de stimuler la productivité avec des ressources limitées. Heureusement, la technologie peut aider.

La réalité augmentée

La réalité virtuelle et augmentée est non seulement utile pour divertir les vaches, mais elle peut également être utilisée pour diverses applications agricoles. Entre autres, elle peut être utilisée pour étudier le sol et définir quelles cultures pourraient mieux se développer, ou quels nutriments doivent être apportés pour permettre aux cultures existantes de produire des récoltes plus abondantes.

L'application farmAR en est un exemple. Il s'agit d'une plate-forme hébergée dans le cloud qui utilise des données sur les terres de l'utilisateur recueillies par les satellites. Grâce à l'intelligence artificielle et à l'apprentissage profond (deep learning), ces données peuvent être traitées pour alerter l'utilisateur de tout problème, comme des parcelles asséchées, la nécessité d'intégrer un certain type de nutriment ou le début d'une maladie. L'agriculteur peut ensuite se rendre dans le champ guidé par la réalité augmentée et atteindre les sites qui nécessitent une attention particulière.

La réalité augmentée peut également être utilisée pour former les employés en leur permettant de se familiariser avec les machines avant de s'en servir. Ceci permet d'éviter les coûts liés à l'utilisation des machines, réduire leur usure normale et minimiser les risques d'accident.

Les agribots

Les robots agricoles ou agribots, sont déjà largement utilisés pour augmenter la productivité dans tous les domaines de l'agriculture. Par exemple, la société Small Robot Company, basée à Portsmouth au Royaume-Uni, propose des agribots qui peuvent automatiser pratiquement n'importe quelle tâche agricole, depuis l'ensemencement et le désherbage jusqu'à la cueillette des fruits.

Toutefois, les agribots de pointe peuvent faire bien plus que des tâches répétitives automatisées. Grâce à l'intelligence artificielle, ils peuvent effectuer leurs tâches de manière sélective, par exemple en arrosant et en fertilisant uniquement les plantes qui en ont besoin et uniquement avec la quantité de fertilisant ou d'eau nécessaire, pour ne pas gaspiller les ressources.

Les agribots peuvent nécessiter un investissement initial important, mais  ils offrent des retours sur investissement à long terme en travaillant 24h/24 et 7j/7 sans souffrir de la fatigue, du stress ou des maladies. Par ailleurs, il est possible de les emprunter par le biais d'un modèle « ferme en tant que service » (FaaS). Dans un secteur marqué par une pénurie chronique de main-d'œuvre, ces robots pourraient représenter une véritable aide pour les agriculteurs.

Les drones

Selon la société d'études de marché Global Market Insights, le marché des drones agricoles, qui a atteint 338 millions de dollars en 2016, dépassera le milliard de dollars d'ici 2024. Les agriculteurs sont de plus en plus conscients des avantages qu'offre cette technologie ce qui, associé au financement accru des véhicules aériens sans pilote, stimule les ventes.

Les drones peuvent être utilisés à chaque étape de la production agricole. Grâce à des capteurs intelligents, ils peuvent surveiller une zone, analyser le sol et déterminer sa composition, son pH et son niveau d'humidité.

Ils peuvent fournir une vue aérienne des cultures, prendre des photos qui aideront les agriculteurs à identifier d'éventuels problèmes tels qu'un début d'attaque fongique. Ceci est particulièrement utile pour les agriculteurs qui possèdent des champs de grande superficie dont le centre est plus difficile à surveiller. Enfin, les drones peuvent fournir une estimation précise de la qualité et de la quantité de la récolte.

Il n'est pas encore prouvé que la réalité augmentée permettra d'éliminer le blues hivernal des vaches et d'augmenter la production de lait. Il existe cependant de nombreuses études démontrant le potentiel de la technologie agricole pour augmenter la productivité, afin que les agriculteurs puissent répondre à la demande en produits alimentaires tout en restant compétitifs sur le marché.

 

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