Interview

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Martin Leeming
La numérisation change tout et nous vivons une époque formidable pour l'ingénierie.
Martin LeemingTrakRap

Pourriez-vous me présenter la société et la manière dont elle a été créée ?

Leeming... TrakRap est une société d'emballage secondaire qui fournit des solutions d'emballage à des entreprises du secteur des produits de grande consommation. Notre objectif est de réduire le coût et l'empreinte carbone de tous les types d'emballages secondaires et prêts à vendre et nous travaillons à optimiser l'industrie des emballages prêts à vendre pour les industriels de l'alimentaire qui approvisionnent les grandes chaînes de supermarchés. Nous offrons des solutions d'emballage secondaire pour 90 % des aliments dans les supermarchés, y compris les aliments non réfrigérés, frais et congelés.

TrakRap a également développé un prototype qui va changer la manière dont les aérosols sont emballés. Au lieu d'utiliser la technique traditionnelle d'emballage sous film rétractable, qui nécessite de les faire passer dans un tunnel chauffant, ce qui présente un risque d'explosion, notre solution permet de les emballer à froid et contribue à améliorer la sécurité de l'industrie.

Pouvez-vous me présenter rapidement vos produits ?

Leeming... Nous construisons des machines d'emballage numériques qui utilisent 90 % moins d'énergie et jusqu'à 70 % moins de plastique que d'autres options sur le marché. Notre offre de conception d'emballage signifie également que nous pouvons réduire l'utilisation de carton ondulé d'environ 30 %. De plus, tous nos emballages sont 100 % recyclables, ce qui réduit considérablement les déchets.

Pour remplacer le rôle des tunnels chauffants traditionnels, nous avons développé une technologie d'emballage à froid, qui supprime le besoin de chaleur dans le processus d'emballage. En conséquence, les industriels de l'alimentaire peuvent utiliser des plastiques plus fins, qui ne cloquent pas. Nos machines peuvent emballer des produits tels que des pots, des cartons, des bacs, des films et des boîtes. Nous devons également veiller à ce qu'il soit facile pour les supermarchés de placer les produits sur les étagères.

Quelle est la plus grande difficulté que votre entreprise est parvenue à surmonter ?

Leeming... Le premier enjeu auquel nous avons été confrontés était d'être en mesure d'envelopper une gamme variée de produits tout en restant sûrs de pouvoir contrôler la machine pour ce faire. Les produits les plus difficiles à emballer étaient les aérosols, parce qu'ils sont longs, minces et instables. Un autre défi était de s'assurer que notre machine était prête pour l'Industrie 4.0.

Pour cela, nous avons travaillé avec le centre des technologies de fabrication de l'université de Bradford et Siemens dans le cadre d'un projet Innovate UK. Nous sommes maintenant en mesure de construire un jumeau numérique de notre technologie, afin de garantir son bon fonctionnement, avant de construire la machine physique, ce qui nous fait gagner énormément de temps. En utilisant l'analyse par éléments finis, nous pouvons établir avec précision les forces nécessaires et les reproduire avec une machine physique.

Nous disposons maintenant d'une technologie de jumelage numérique et nous pouvons connecter nos machines physiques à l'Internet des Objets (IdO) pour pouvoir les commander. Le jumeau numérique ne s'use jamais, donc si la machine ne fonctionne pas comme prévu, le problème est facile à identifier et à résoudre, avant qu'il ne crée une situation plus sérieuse.

Quelle est la principale innovation que vous apportez au marché ?

Leeming... Nous sommes à la pointe de la technologie des machines numériques. Notre jumeau numérique signifie que nous pouvons construire les chaînes de fabrication de manière numérique avant de les mettre en œuvre physiquement, afin de nous assurer qu'elles ne présentent pas de problèmes. Le jumeau garantit que la machine est mise à niveau tout au long de sa vie. Nous offrons également une réduction considérable des quantités d'énergie utilisée, des déchets produits et des coûts par rapport à la technologie des tunnels chauffants, ce qui est bénéfique à la fois pour nos clients et pour l'environnement.

Comment le produit fait-il le lien avec l'usage croissant de l'automatisation ?

Leeming... Nous sommes en mesure d'utiliser notre jumeau numérique pour connecter nos systèmes d'emballage avec des robots collaboratifs, capables de charger la machine, ou avec la palettisation automatique. Plus important encore, nous pouvons envoyer des tonnes de données à l'IdO et reprogrammer le système pour effectuer des changements rapides de lots, permettant la personnalisation de masse de productions en petite quantité avec une alternance rapide.

La numérisation change tout et nous vivons une époque formidable pour l'ingénierie.

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