Interview

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Kevin Brundish
notre équipe a développé une pile haute puissance pour l'industrie automobile qui offre de meilleures performances que n'importe quel produit en vente libre
Kevin BrundishAGM Batteries

Pourriez-vous me présenter la société AGM Batteries et la manière dont elle a été créée ?

Brundish... AGM Batteries était à l'origine une coentreprise entre AEA Technology, GS Yuasa et Mitsubishi Materials, créée à la fin des années 90. À l'origine, la société produisait des batteries lithium-ion de haute qualité pour divers marchés tels que le secteur pétrolier et gazier et celui de la défense.

La concurrence s'est accrue avec le développement de l'industrie et il est devenu difficile de suivre le rythme face à des fabricants plus importants. En décembre 2013, AMTE Power Limited a fait l'acquisition d'AGM Batteries Ltd pour offrir une gamme de services nouveaux et sur mesure à diverses industries.

Aujourd'hui notre équipe composée de 50 personnes se répartit autour d'une équipe de direction à Londres, une équipe de conception dans le comté d'Oxforshire et une usine de fabrication à Thurso, en Écosse, où nous concevons de nouvelles technologies de piles que nous transférons à la production. Grâce à l'investissement dans l'automatisation au cours des dernières années, nous sommes en mesure de soutenir chaque étape de la chaîne d'approvisionnement pour la fabrication de piles pour développer les batteries dont les entreprises ont besoin.

Quels sont les principaux produits et services d'AGM Batteries ?

Brundish... En tant que petite équipe sur un marché très vaste, nous sommes conscients que nous ne pouvons pas nous contenter de proposer les mêmes produits que les grandes entreprises et espérer réussir. Au lieu d'investir pour augmenter notre production, nous avons décidé d'investir dans l'automatisation et d'optimiser notre usine existante pour fabriquer des produits alternatifs.

Nous nous spécialisons aujourd'hui dans la fabrication de piles haute puissance au format poche et cylindrique non disponibles dans le commerce. Nos concepteurs collaborent avec les clients sur des marchés de niche pour développer le produit qui répond exactement à leurs besoins et l'envoyer à la fabrication sur notre site de Thurso. Par exemple, un constructeur automobile qui fabrique tous les jours des véhicules peut acheter des piles auprès de n'importe quel fournisseur sur le marché. Toutefois, un constructeur de véhicules hors route ou grande vitesse nécessite des batteries hautement performantes, avec une capacité de stockage d'énergie supérieure, en général non disponibles auprès des fabricants traditionnels.

Quel est le plus grand défi que la société est parvenue à surmonter ?

Brundish... Le marché mondial des batteries a toujours été important et la demande en batteries plus propres et offrant un meilleur rendement énergétique implique que le marché va poursuivre son expansion. Les grands fabricants de batteries en vente libre peuvent faire évoluer leurs installations, investir dans les derniers équipements et offrir des volumes de piles plus importants aux clients pour satisfaire la demande du marché. Une tâche qui n'est pas si simple pour notre équipe.

Suite à l'acquisition de la société il y a cinq ans, nous avons commencé à réfléchir au changement du modèle économique pour offrir des produits que les utilisateurs finaux ne pouvaient trouver nulle part ailleurs. Nous avons à présent créé de nouvelles chaînes d'approvisionnement qui peuvent évoluer et fabriquer des produits qui répondront aux besoins futurs du marché.

Quelle est la principale innovation que vous apportez au marché ?

Brundish... Nous avons développé un ensemble de gammes de produits spécifiques pour mieux répondre aux besoins de nos clients. Par exemple, notre équipe a développé une pile haute puissance pour l'industrie automobile qui offre de meilleures performances que n'importe quel produit en vente libre. Avec l'investissement de l'industrie automobile dans de nouvelles formes de transport et de livraison telles que les véhicules hors route, les drones et les avions électriques, l'industrie a besoin de piles offrant de meilleures performances telles que la pile haute puissance pour fournir une accélération plus rapide en utilisant une pile de la même taille.

Nous sommes également leader mondial dans le développement de batteries sodium-ion comme alternative aux batteries lithium-ion. Ces deux matériaux offrent les mêmes performances en termes de capacité de stockage d'énergie, mais les piles sodium-ion sont plus sûres à utiliser et moins chères lorsqu'elles sont fabriquées en grande quantité.

Comment le produit/service s'inscrit-il dans l'utilisation croissante de l'automatisation ?

Brundish... L'automatisation a changé AGM Batteries à la fois en termes de besoin des clients et en termes de processus internes. Notre usine de fabrication a débuté en tant qu'installation avec une fabrication manuelle dotée uniquement des équipements nécessaires, mais nous ne pouvions ignorer la croissance rapide de l'industrie et l'arrivée de l'automatisation.

Le marché des batteries a radicalement changé au cours de ces dernières années et devrait se développer encore davantage. Tandis qu'un nombre croissant d'industries investissent dans l'automatisation pour développer des équipements plus sophistiqués, AGM Batteries se doit d'innover pour rester compétitive, notamment sur le marché de l'automobile. La demande croissante en véhicules électriques augmente les besoins en piles offrant d'excellentes capacités de stockage en énergie.

Nous sommes déjà présents sur ces marchés et souhaitons développer notre ligne de fabrication pour fournir des produits capables de répondre à ces besoins spécifiques. L'investissement dans l'automatisation nous a permis de réduire les coûts et d'améliorer la reproductibilité ainsi que la durabilité.

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