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Interview

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docteur Jun Pei
Cepton vise à libérer le potentiel du lidar en transformant des capteurs passifs en organes de détection intelligents, compatible avec l'IA, pour les véhicules, les villes et les bâtiments du futur.
docteur Jun PeiCepton

Pourriez-vous me présenter la société et la manière dont elle a été créée ?

Jun... Cepton a été fondée en 2016 par le docteur Mark McCord et moi-même. Au fil du temps, nous avons créé une équipe de direction composée de vétérans de l'industrie technologique ayant plus de 20 ans d'expérience cumulée dans de nombreuses technologies LIDAR (détection et localisation par la lumière) et d'imagerie de pointe. Cepton est axée sur la commercialisation à grande échelle de solutions lidar hautement performantes et de haute qualité basées sur notre architecture unique et brevetée MMT® (Micro Motion Technology).

En 2016, lorsque les véhicules autonomes ont commencé à se développer, nous avons identifié de grandes opportunités sur le marché lidar. Depuis lors, il s'est avéré clair que la technologie lidar devenait un outil clé de la perception 3D avancée et précise. Cepton a été l'une des premières sociétés à utiliser la technologie lidar dans le secteur automobile.

Mark et moi-même avons identifié certaines des difficultés majeures que présentaient les lidars rotatifs qui étaient alors les plus fréquents sur le marché. Plus spécifiquement, l'architecture rotative présentait des limites en termes de performance, de durabilité et d'intégration de ces systèmes. 

Nous avons alors décidé de mettre sur le marché un lidar frontal avec une architecture évolutive qui a mené à l'invention du MMT, une architecture sans rotation, sans miroir et sans frottement permettant aux lidars Cepton d'offrir une détection 3D haute résolution et longue portée tout en étant extrêmement compacte, durable et pouvant être fabriquée avec des composants facilement accessibles.

Aujourd'hui, Cepton dispose d'une base de clients dans le monde entier. Notre siège se situe à San Jose aux États-Unis et notre présence se développe dans le monde notamment en Allemagne, au Canada, au Royaume-Uni et au Japon.

Quels sont les principaux produits ou services proposés par la société ?

Jun... Cepton vise à libérer le potentiel du lidar en transformant des capteurs passifs en organes de détection intelligents, compatible avec l'IA, pour les véhicules, les villes et les bâtiments du futur. 

Par le biais d'impulsions lumineuses à infrarouge pour créer des représentations 3D des objets et de leur environnement, le lidar fournit des données 3D précises et en temps réel sur la distance entre les objets, leurs dimensions, leur vitesse et leur réflectivité. Grâce à ces informations, le logiciel de perception peut identifier avec précision et classer tous les types d'objets autour de nous, tout en préservant l'anonymat. 

Les lidars ne nécessitent aucune source lumineuse, ils fonctionnent donc très bien dans l'obscurité totale ainsi que dans d'autres conditions difficiles pour les caméras. Le lidar fournit également une bonne résolution et une précision sur la distance, permettant de construire une image 3D du monde qui nous entoure plus précise et plus détaillée comparée à d'autres technologies de perception telles que le radar.

Cepton propose des solutions intelligentes basées sur la technologie lidar à divers marchés tels que la conduite autonome, les systèmes avancés d'assistance au conducteur (ADAS), les systèmes de transport intelligents (ITS), les espaces intelligents (par ex. analyse des foules, sécurité) et la robotique industrielle.

Quel est le plus grand défi que la société est parvenue à surmonter ?

Jun... Le plus grand défi que nous ayons surmonté a été de créer la bonne équipe composée de personnes talentueuses. La société a commencé avec un petit groupe d'amis proches et nous avons consacré tout notre temps à l'invention de la technologie et au développement des produits. Nous n'étions pas connu du grand public. Dans les premiers temps, nous avons recruté principalement par le biais de recommandations. 

Il était impératif de nous faire connaître pour surmonter cette difficulté. Notre réputation a commencé à grandir dans le secteur de la technologie lidar lorsque les clients et des partenaires de par le monde se sont mis à parler de nous. 

De ce fait, de nombreux professionnels expérimentés dans la technologie lidar ont voulu en savoir plus sur la société. Fascinées par notre approche unique du lidar, un nombre grandissant de personnes très talentueuses, venant souvent de nos principaux concurrents, nous ont contactés d'elles-mêmes. Cela a été primordial pour la société et nous disposons aujourd'hui d'un groupe de personnes talentueuses qui servent toutes le même objectif.

Comment le produit fait-il le lien avec l'usage croissant de l'automatisation ?

Jun... La technologie de Cepton est un élément crucial dans le domaine de l'automatisation, plus particulièrement dans la mobilité autonome, les systèmes de transport intelligents (ITS) et les espaces intelligents, où la perception intelligente est essentielle pour permettre d'interpréter différents environnements et fournir des solutions analytiques. 

Dans un environnement de fabrication, notre système de lidar intelligent Helius peut être utilisé pour permettre le contrôle de l'accès ou surveiller l'environnement pour renforcer la sécurité des travailleurs. Le système peut définir des zones et repérer des intrusions pour protéger l'accès des personnes dans les zones dangereuses. Il permet également de gérer le mouvement des véhicules autonomes au sol et des travailleurs pour éviter les collisions.

Utilisé dans un véhicule, les lidars Cepton agissent efficacement comme des yeux. Il est essentiel de détecter avec précision les objets environnants et de localiser avec précision les autres véhicules pour définir des voies de navigation sûres pour la conduite assistée et les situations sans conducteur. C'est pourquoi les véhicules autonomes ou partiellement autonomes s'appuient sur le lidar pour créer des cartes 3D de haute résolution de leur environnement. Les mêmes capacités de perception peuvent également permettre aux machines autonomes de naviguer en toute sécurité dans les usines, un outil clé de l'automatisation de l'industrie. 

Nos lidars sont utilisés dans le cadre d'infrastructures de circulation intelligentes pour soutenir la sécurité routière, ferroviaire et piétonne. Ici, les systèmes de perception basés sur le lidar fournissent des données précises sur le véhicule et le piéton pour minimiser les accidents et optimiser les flux de circulation dans la ville, propices au développement des villes intelligentes. Ils peuvent également être utilisés pour scanner les véhicules circulant à vitesse élevée pour les systèmes intelligents de péage électronique. Dans le secteur ferroviaire, les lidars aident les trains à détecter les obstacles, à éviter les collisions, à maintenir la sécurité des quais et à réduire les accidents lors de la traversée des voies.

Ils sont également utilisés dans le secteur des espaces intelligents, car leurs capacités de perception anonymisées en font un outil idéal pour la surveillance et l'analyse des foules tout en respectant la vie privée. Dans un univers où la question de la protection des données est sensible, il s'agit d'un avantage clé pour les systèmes de transports publics, les urbanistes, les entreprises et les organismes qui s'appuient sur les données de population pour éviter les surpeuplements, améliorer les infrastructures et sécuriser les infrastructures critiques contre les intrusions. 

En prenant l'exemple de la pandémie de la COVID-19, Helius peut permettre l'application d'une meilleure distanciation sociale en surveillant les espaces où les personnes sont susceptibles de se rassembler, en fournissant des données de capacité en direct, en recherchant les espaces très fréquentés et en alertant les autorités nécessaires sans empiéter sur la vie privée des personnes. Ce système peut également mettre en avant des opportunités d'atténuation, par exemple en indiquant un autre trajet ou espace avec moins de personnes.

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