Entrevista

1 min de lectura

Ilhan Kolko
Creemos firmemente en la colaboración entre humanos y robots, y nuestros productos están diseñados para mejorar e incrementar las capacidades humanas necesarias en las plantas. Reconocer que los humanos y los robots no tienen por qué ser adversarios será algo fundamental.
Ilhan KolkoProGlove

¿Podría describir brevemente ProGlove y contarnos cómo se creó la empresa?

Kolko... Fabricamos dispositivos ponibles para conectar a trabajadores humanos con el IdC. Nuestra historia es la de un proceso divertido e interesante de creación de una empresa tecnológica emergente. Nuestros cofundadores, que eran amigos desde la escuela, emprendieron el negocio hará unos cinco o seis años. Participaron en un concurso organizado por Intel llamado «Make it Wearable». Ese concurso supuso un momento decisivo para la empresa, ya que nuestros cofundadores quedaron terceros y recibieron un cheque convertible en un préstamo de Intel. El resto de la historia se resume diciendo que nuestos cofundadores dormían en literas y diseñaban los productos mientras recorrían el mundo con los primeros empleados. Durante ese tiempo, captaron a muchas personas valiosas, algunas de las cuales aún están con nosotros, y lograron su objetivo de crear el escáner más pequeño y ligero del mercado.

Nuestra principal propuesta surge del hecho de que permitimos a la mano de obra humana utilizar sus manos, dándole importancia a la ergonomía. Nuestro escáner y soluciones ofrecen información útil que protege ventajas críticas para jefes de operaciones mientras que suministran a los trabajadores de primera línea no solo las herramientas que necesitan, sino unas que adoran.

Ya hemos penetrado en más del 80 % del mercado mundial, y operamos en Chicago, Belgrado y Múnich, con una plantilla de casi 200 trabajadores. Lo que comenzó como la participación en un concurso por parte de cuatro ingenieros se convirtió en una empresa ampliable con presencial mundial y una cartera de productos muy sólida.

¿Cuáles son los principales productos y servicios de ProGlove?

Kolko... ProGlove ofrece un ecosistema de soluciones orientadas a los humanos. Por eso la ergonomía es una preocupación clave para nosotros. Proporcionamos a los soldados sobre el terreno, es decir, a los trabajadores de planta, escáneres y dispositivos ponibles para seleccionar, clasificar, secuenciar, embalar y montar. Nuestros escáneres de códigos de barras son diez veces más ligeros que los escáneres tradicionales, lo que permite a los trabajadores levantar hasta 1,5 toneladas métricas al día sin dejar de tener sus manos libres. Pero aún hay más: también conectamos a la mano de obra con información procesable para flujos de trabajo más inteligentes.

Dicho esto, cabe hacer hincapié en que nuestras soluciones vienen con funciones de acceso y conectividad para facilitar las operaciones de TI. Podemos acceder a cualquier planta del mundo y utilizar nuestros sistemas para escanear artículos, y los datos que salen de estas soluciones pueden guardarse en varios sistemas. Hemos creado nuestro propio software y firmware que permiten ese proceso, incluidos una aplicación Android y un iOS SDK. El motivo para crear un software tan robusto en torno al producto es asegurarnos de que baste con enchufarlo para comenzar a escanear. Otro de los productos que tenemos se llama Gateway, un pequeño dispositivo del IdC del tamaño de un cigarrillo que permite la conectividad en la planta.

Nuestra última incorporación a la cartera es una plataforma denominada ProGlove Insight que asimila los datos que los clientes recogen mediante nuestros dispositivos. Insight toma esos datos y, por medio de algoritmos, ayuda a encontrar patrones para extraer conclusiones procesables a partir de los datos. Los escáneres ponibles, las soluciones de acceso y conectividad y el software de análisis industriales avanzados son las principales soluciones de nuestra oferta.

¿Cuál es la principal innovación que aportan al mercado?

Kolko... Diría que la ergonomía es lo primordial; es decir, liberar las manos de los trabajadores. Esta idea de un producto orientado a los humanos procede de la motivación de ofrecerles una ventaja muy justa. Obviamente, los productos están disponibles en tallas estándar que se pueden adaptar a cualquier mano sin que el producto pierda sus capacidades.

Además, resulta primordial entrar en cualquier planta y contar con un enfoque en el que baste con enchufar el producto para usarlo. Las plantas son entornos muy complejos y difieren considerablemente unas de otras dependiendo del lugar donde se encuentren. Por ejemplo, una planta de una misma empresa en Norteamérica tendrá distintas normativas y metodologías que otra en la región APAC. Nuestro producto se usa en cualquier planta del mundo.

Por último, nuestro enfoque ascendente respecto a los análisis de plantas es un diferenciador clave. No solo relata una historia fiable de sus operaciones en planta, sino que es una fantástica forma de complementar y pulir los datos que las organizaciones ya tienen en sus sistemas WMS o ERP.

¿Cuál es el mayor reto que tuvo que superar la empresa?

Kolko... El crecimiento. La cartera de productos, el crecimiento geográfico y el crecimiento de personal. Como para cualquier empresa tecnológica emergente ambiciosa, siempre resulta complicado tener la capacidad de conservar el ADN original y el espíritu emprendedor mientras aumenta su presencia en distintas zonas del mundo e introduce multitud de variantes en su cultura y productos. Aunque creemos que este es el mayor reto, también pensamos que es divertido tratar de superarlo.

¿De qué forma se relacionan sus productos y servicios con el creciente uso de la automatización en el sector de la fabricación?

Kolko... Creemos firmemente en la colaboración entre humanos y robots, y nuestros productos están diseñados para mejorar e incrementar las capacidades humanas necesarias en las plantas. Reconocer que los humanos y los robots no tienen por qué ser adversarios será algo fundamental. De hecho, pueden, y necesitan, colaborar entre ellos. Por ese motivo, ProGlove crea los escáneres de códigos de barras más pequeños, ligeros y robustos del mundo que conectan a los trabajadores con el Internet de las cosas, lo que fomenta la colaboración entre humanos y máquinas e impulsa la digitalización de las plantas.

Tratamos de virtualizar una presencia física en software para ayudar a los seres humanos con su bienestar y ética, pero también para reducir el esfuerzo físico que tienen que hacer y la cantidad de errores que se cometen en las plantas. Nuestro principal objetivo consiste en diseñar un escaneado de códigos de barras de manos libres que capacite a una mano de obra más inteligente

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