tecnología

febrero 24, 2022

6 min de lectura

¿Es el almacenamiento en vidrio una nueva solución para el almacenamiento de datos?
¿Es el almacenamiento en vidrio una nueva solución para el almacenamiento de datos?

Un futuro cristalino

En 2020 se generaron alrededor de 1,7 megabytes de datos cada segundo por persona en todo el mundo. El almacenamiento actual de datos, ya sea óptico o magnético, utiliza grandes cantidades de energía y, normalmente, no durará más de un siglo. Dada la corta vida útil de los sistemas de almacenamiento, pronto tendremos un grave problema de almacenamiento de datos.

Debido a la exigencia de transferir datos antiguos a un nuevo lugar de almacenamiento y a la generación constante de nuevos datos, existe la creciente necesidad de contar con soluciones duraderas para el almacenamiento de datos. En los últimos años hemos visto nuevas soluciones, como la computación en la nube y el borde de la red, pero ¿cuál es el siguiente paso? Microsoft cree que la respuesta es el vidrio, especialmente uno de sílice duro codificado con datos. 

El almacenamiento en vidrio utiliza óptica láser ultrarrápida e inteligencia artificial (IA) para almacenar datos en cuadrados de cristal de cuarzo. Los cuadrados de cristal están codificados con un láser para crear complementos de nanoscalas tridimensionales en capas y deformaciones a diferentes ángulos y profundidades. Los algoritmos de aprendizaje automático releen después los datos mediante una luz polarizada irradiada a través del cuadrado de cristal para descodificar imágenes y patrones. 

El almacenamiento en vidrio teorizado se puso a prueba cuando Microsoft colaboró con Warner Bros. para transferir y recuperar datos en forma de película. Dicha colaboración hizo que la película Superman de 1978 se transfiriera con éxito a un cristal de cuarzo de 75 x 75 mm y 2 milímetros de grosor, aproximadamente del tamaño de un posavasos. El éxito permitió a Microsoft probar la durabilidad del sistema de almacenamiento y otros beneficios que podría tener.

Ventajas y desventajas del vidrio

La técnica para almacenar datos en vidrio es similar a la del uso de discos de cristal o acetato para reproducir música, pero es más sofisticada y duradera. Los cuadrados de cristal de cuarzo han demostrado ser muy duraderos y soportan la exposición a hornos, microondas, agua hirviendo, estropajos metálicos, desmagnetización y más. La durabilidad del vidrio hace que no se requieran aires acondicionados ni sistemas deshumidificadores que hacen un gran consumo de energía, lo que reduce la huella medioambiental del almacenamiento a gran escala. 

Además de la alta durabilidad y el potencial de ahorro de energía del almacenamiento en vidrio, otras ventajas de este sistema incluyen disminuir el coste del almacenamiento a largo plazo al reducir la necesidad de transferir datos. «Uno los aspectos más importantes que queríamos eliminar es ese costoso ciclo de traslado y reescritura de datos para la siguiente generación», comentó Ant Rowstron, director adjunto de laboratorio de Microsoft Research Cambridge en el Reino Unido. «Queremos algo que se pueda poner en una estantería durante 50, 100 o 1000 años sin prestarle atención hasta que se necesite». Microsoft lo logra gracias al almacenamiento en vidrio, ya que los datos solo se tienen que escribir una vez en el cuadrado de cristal para conservarse durante siglos, a diferencia de los discos duros, que solo duran de tres a cinco años, o las cintas magnéticas, que duran de cinco a siete años. 

Además, a diferencia del almacenamiento en cinta, el almacenamiento en vidrio no requiere ninguna bobina para ver datos específicos. En su lugar, el algoritmo puede detectar cualquier lugar del cuadrado de cristal, lo que reduce el lapso de tiempo para recuperar información. 

Aunque la prueba de Superman demuestra que el almacenamiento y la recuperación de datos archivados es posible, sigue quedando mucho para poder aplicarse a velocidades lo suficientemente rápidas como para tener un uso práctico en la fabricación. No obstante, Microsoft espera contar con un sistema viable en la próxima década. 

Una vez que sea viable, Microsoft pretende crear un almacenamiento frío a gran escala, que se traduce en el almacenamiento de datos de archivo que tienen valor o que las empresas deben mantener pero a los que no se necesita un acceso frecuente, como registros médicos, registros financieros, datos reglamentarios, contratos legales y más. Es posible que un sistema de almacenamiento en vidrio no rivalice con la nube para distribuir y recuperar datos, lo que limita su utilidad para el sector de la fabricación. Sin embargo, puede almacenar datos como información sobre la garantía del producto, registros financieros y otros documentos importantes de forma duradera, económica y respetuosa con el medioambiente. 

Si desea mantenerse al día de los últimos avances en almacenamiento de datos para el sector de la fabricación, consulte el Centro de conocimiento de EU Automation. 

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