tecnología

julio 14, 2020

5 min de lectura

El mantenimiento predictivo: cómo arreglar los problemas antes de que se produzcan

El mantenimiento predictivo: cómo arreglar los problemas antes de que se produzcan

En la película «Minority Report» se usan las visiones de tres psíquicos para predecir crímenes y detener a los futuros delincuentes, evitando los delitos antes de que se produzcan. Las estrategias de mantenimiento predictivo no distan mucho de esa idea en cuanto a que detienen los problemas antes de que surjan, ahorrando tanto tiempo como dinero a la empresa.

La tecnología de RA incorpora contenido e información en formato digital, como estadísticas y gráficos, al mundo real y en tiempo real mediante un visor o unas gafas. Básicamente, añade información digital al entorno del mundo real existente para crear el entorno aumentado.

Sin embargo, la tecnología de RA ofrece algo más que la simple capacidad de presentar contenido digital como personajes e imágenes. Por ejemplo, mirar un horno a través de unas gafas de RA permite a los trabajadores de la fábrica obtener información como la temperatura operativa actual de un solo vistazo. Utilizar la tecnología de RA de esta forma tiene el potencial de mejorar drásticamente las estrategias de mantenimiento predictivo de los fabricantes, lo que a su vez mejora el rendimiento, la productividad y la calidad general del producto. 

El mantenimiento predictivo

El mantenimiento de una fábrica compleja y de grandes dimensiones puede resultar una tarea abrumadora, costosa y prolongada. Aun así, es crucial para que la fábrica funcione de forma eficiente y con las mínimas interrupciones en su producción.

Tan solo en las industrias de procesos, el impacto medio de los tiempos de inactividad imprevistos de las máquinas tiene un coste aproximado de 20 000 millones de USD al año, lo que supone alrededor del 5 % de la producción anual. Dicho porcentaje se atribuye a pérdida de ventas, costes de arranque de máquinas, sustitución de piezas, mano de obra desocupada y otros factores. Y no solo eso, sino que los tiempos de inactividad imprevistos también pueden conllevar daños duraderos en los equipos, daños medioambientales y situaciones de peligro para los trabajadores.

Se calcula que los tiempos de inactividad imprevistos de las máquinas cuestan hasta diez veces más que los tiempos de inactividad planificados para las labores de mantenimiento.  Al recopilar los datos de las máquinas a lo largo del tiempo y combinarlos con datos históricos, además de una política de supervisión del estado vigilante, los responsables de las instalaciones pueden prever con precisión y planificar cualquier tiempo de inactividad inminente. No sufrir prácticamente tiempos de inactividad imprevistos es una ambición realista para las empresas que emplean un programa de mantenimiento predictivo eficiente.

Cómo aplicar la tecnología de RA

La termografía de infrarrojos es una tecnología basada en RA que permite a los trabajadores visualizar sistemas eléctricos, equipos mecánicos, aplicaciones de edificios y sistemas de fluidos gracias a la visión térmica. Los ingenieros pueden usarla para detectar conexiones defectuosas, anomalías en motores, temperaturas de tuberías y niveles de depósitos sin la necesidad de tocar físicamente los equipos, lo que reduce los riesgos asociados. 

GE Aviation ha implantado satisfactoriamente RA en su estrategia de mantenimiento mediante su plataforma de software de RA industrial Skylight, que permite a los mecánicos recibir instrucciones paso a paso e imágenes directamente dentro de su línea de visión a través de unas gafas inteligentes, lo que conlleva una reducción de entre un 8 y un 11 % del tiempo empleado en llevar a cabo las labores de mantenimiento.

Usar la RA aumentada de esta manera también permite a los fabricantes emplear un programa de mantenimiento predictivo optimizado. Al ofrecer visualizaciones de posibles puntos de fallo dentro del sistema, los trabajadores pueden ver de solo un vistazo si existe un problema y, lo que es fundamental, determinar qué piezas fallan. Después se pueden pedir piezas de repuesto a un proveedor de piezas industriales sin la necesidad de recurrir a costosos tiempos de inactividad imprevistos. 

En Minority Report, utilizar la premonición para predecir y evitar crímenes antes de que ocurrieran demostró ser una forma de operar imperfecta que tenía el potencial de hacer más daño que bien. Esas inquietudes no están presentes en el mantenimiento predictivo, ya que ofrece una forma de ahorrar tiempo y dinero sin riesgos evitando tiempos de inactividad imprevistos.

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