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mayo 19, 2021

6 min de lectura

¿Deben esprintar los fabricantes para invertir en nuevas herramientas de automatización?
¿Deben esprintar los fabricantes para invertir en nuevas herramientas de automatización?

Digitalización: ¿maratón o esprint?

Si bien el término Industria 4.0 se acuñó por primera vez en 2011, pocas son las empresas que han implantado con eficacia dichas tecnologías. No obstante, debido a que circunstancias turbulentas como la pandemia de COVID-19 han acelerado la necesidad de digitalizarse, ¿deberían los fabricantes esprintar para invertir en nuevas herramientas de automatización? Y de ser así, ¿en cuáles?

Un reciente estudio llevado a cabo por McKinsey revela que las empresas han avanzado cinco años para adoptar la digitalización en tan solo ocho semanas. Los costes y riesgos asociados a las tecnologías en fase incipiente han conllevado que, tradicionalmente, la mayoría de fabricantes adoptara un enfoque respecto a la digitalización similar a la forma de correr una maratón; es decir, de manera lenta y constante. Sin embargo, en un intento por mantenerse a salvo y seguir siendo eficientes durante la pandemia, las empresas están esprintando repentinamente e invirtiendo cada vez más en herramientas de automatización que ofrecen resultados rápidos e impactantes. Cabe preguntarse cuáles son las tecnologías que han tenido la mayor repercusión hasta la fecha.

Servicios en la nube

La pandemia trajo consigo restricciones sujetas a diversos planes de confinamiento que pusieron de relieve la necesidad de crear condiciones resilientes para el teletrabajo e intensificaron el requisito de invertir en soluciones en la nube. Si bien no está claro cuánto tiempo se verá la gente obligada a teletrabajar, no cabe duda de que el uso de la nube aumentará.

Las empresas que ya cuentan con una infraestructura en la nube, especialmente una basada en multinube, son las que se encuentran mejor preparadas para afrontar los efectos de la pandemia. En cuanto a las que no la tienen, los servicios en la nube pueden ser la salvación para permitirles prestar servicio a sus clientes y proteger sus activos. El teletrabajo ha aumentado el radio de acción de los ciberdelincuentes, por lo que los empleados deben ser ahora más cuidadosos con sus datos. Los servicios en la nube pueden proteger datos cifrados, supervisarlos constantemente y crear copias de seguridad automatizadas. No obstante, los servicios en la nube también serán cruciales en la recuperación digital una vez superada la pandemia. Cuanto antes se acojan las empresas a los servicios en la nube, mejor preparadas estarán para un futuro incierto.

La automatización digital de los almacenes

La pandemia también ha generado la necesidad de responder con premura a aumentos repentinos de demanda, así como de estar preparados para la posibilidad de interrupciones en la cadena de suministro. Para ello, los fabricantes han tenido que optimizar sus almacenes para garantizar que funcionaran de la forma más eficiente posible. Los almacenes no solo están creciendo en tamaño para satisfacer la demanda del mercado, sino que también están pasando a ser más inteligentes y seguros.

Por ejemplo, el uso de vehículos de guiado automático (VGA) ha aumentado considerablemente. El mercado de los VGA ya estaba creciendo a un ritmo rápido del 30 % antes de la pandemia, pero ahora se ha disparado. Los VGA se pueden conectar a redes 5G y resultan indispensables para optimizar las operaciones de almacén como la preparación de pedidos, el transporte y el almacenamiento de productos, sin necesidad de intervención humana.  Un sector que se beneficiará especialmente de los VGA es el de alimentos y bebidas, debido a su necesidad crucial de tecnologías de preparación de pedidos y agarre.

También está aumentando la popularidad de los sistemas automatizados de recogida de pedidos. Hasta hace un año, el 90 % de la preparación de pedidos en almacenes se hacía de forma manual. Los almacenes inteligentes de hoy en día requieren sistemas como la preparación de pedidos con ayuda de indicadores luminosos (pick-to-light) o instrucciones de voz (voice picking), o el uso de robots colaborativos móviles. Puede que para las pequeñas y medianas empresas lo mejor sea una solución híbrida como los indicadores luminosos para la preparación de pedidos, que requiere la instalación de luces LED o escáneres de códigos de barras en baldas y estanterías.

Quizás la cuarta revolución industrial haya comenzado como una maratón a la que fabricantes de todo el mundo se van uniendo a su propio ritmo. Sin embargo, ganar la carrera a los mercados cambiantes conlleva que los fabricantes deban dar un salto adelante y digitalizarse para siempre.

En EU Automation somos conscientes de la presión que recae en los fabricantes y propietarios de empresas, y podemos ayudarles a mantener su producción en funcionamiento al suministrarles las piezas de automatización que necesitan con la mayor brevedad posible para evitar los tiempos de inactividad.

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